Зонд NASA вернулся к Земле спустя 17 лет после запуска

12 августа 2023 года построенный NASA космический аппарат STEREO-A прошел между Солнцем и Землей, совершив первый за 17 лет пролет нашей планеты. Этот визит предоставил ученым возможность собрать уникальный данные о нашем светиле.

3D-взгляд на Солнце

Миссия STEREO началась в октябре 2006 года, когда NASA запустила пару идентичных зондов, получивших обозначение STEREO-A и STEREO-B. Они были выведены на близкую к земной гелиоцентрическую орбиту, после чего «разведены» таким образом, что один аппарат начал постепенно «обгонять» Землю, а другой наоборот, «отставать» от нее.

Аппарат STEREO в представлении художника. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Со временем, зонды STEREO расположились на орбите таким образом, что смогли использовать стереоскопический эффект для наблюдений за Солнцем. Это позволило им получать трехмерные изображения различных структур и явлений на поверхности нашей звезды. Также аппараты смогли определять направления движения корональных выбросов, что является недостижимой возможностью для одиночных космических обсерваторий вроде SOHO. Кроме того, обладая возможностью одновременно наблюдать и то полушарие Солнца, которое не видно с Земли, аппараты STEREO в беспрецедентных деталях отслеживали активность нашего светила и существенно повысили точность прогнозов космической погоды.

Изображение всей солнечной поверхности, полученное зондами STEREO в 2011 году. Источник: NASA/Goddard/STEREO

К сожалению, в октябре 2014 года, NASA потеряла контакт с аппаратом STEREO-В. Однако его «брат-близнец» остался в строю, и до сих пор продолжает проводить наблюдения.

Возвращение к Земле

Все прошедшие после запуска годы STEREO-A находился на орбите, по которой он двигался вокруг Солнца немного быстрее Земли (он совершал один оборот вокруг нашей планеты за 347 дней). В итоге, в августе 2023 года произошло знаменательное событие: STEREO-A вновь встретился с Землей и, если использовать автогоночные аналогии, «обогнал» ее на один виток.

Орбита зонда STEREO-A. Источник: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scientific Visualization Studio/Tom Bridgman

Специалисты миссии давно готовились к этому событию. Они используют его, чтобы возобновить стереоскопические наблюдения Солнца. В этом STEREO-A помогут обсерватории SOHO и SDO. В течение нескольких недель, до и после пролета, они проведут серию совместных наблюдений, которые позволят получить трехмерные изображения различных солнечных структур, а также изучат корональные выбросы массы. Поскольку Солнце вступило в новый цикл активности, полученные в ходе этих совместных наблюдений данные, весьма важны для ученых.

Кроме того, STEREO-A проверит недавнею теорию о том, что корональные петли (гигантские арки, часто видимые на снимках Солнца крупным планом) на самом деле являются оптическими иллюзиями. Стереоизображения должны будут подтвердить или опровергнуть это предположение.

По материалам https://www.nasa.gov

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Ученые нашли нейтронные звезды на орбитах подобных Солнцу светил
Орбита горячего Юпитера оказалась самой вытянутой из всех экзопланет
Рамзес встретится с Апофисом: ESA отправит миссию к рекордному астероиду
NASA показала красоту космического корабля Cygnus перед его уничтожением: фото
Смерть лунохода: NASA закрыла проект VIPER
Ученые открыли 10 удивительных пульсаров
Бывшие руководители NASA и ESA призвали оставить МКС в космосе для следующих поколений
Илон Маск переносит свою штаб-квартиру из-за «гендерного» закона
На HBO выходит фильм о «диком диком космосе». И это — не фантастика
Прорыв в физике: ученые научили ядра атомов поглощать и излучать энергию