Virgin Orbit перенесла дату первого запуска LauncherOne

На протяжении всего минувшего года специалисты компании Virgin Orbit активно занимались доводкой ракеты LauncherOne — легкого носителя, предназначенного для вывода небольших грузов на низкие околоземные орбиты, который будет запускаться с самолета-носителя Cosmic Girl (модифицированный Boeing 747).

В июле 2019 г. Virgin Orbit провела важный тест, в ходе которого прототип ракеты был успешно сброшен с самолета (без включения двигателя). В сентябре полностью собранный носитель доставили на территорию аэрокосмического центра в пустыне Мохаве для проведения финальных испытаний. Предполагалось, что его первый орбитальный запуск состоится до конца года. Однако 2019 год завершился, а LauncherOne так и не отправился в полет.

В своем недавнем заявлении Virgin Orbit признала, что не успела завершить все необходимые испытания и процедуры, необходимые для первого запуска LauncherOne. В то же время представители компании считают, что она вплотную приблизилась к этой цели, которой удастся достичь уже в самое ближайшее время.

https://youtu.be/PrRvqVhX-xA

До конца января специалисты проведут рулежный тест Cosmic Girl с подвешенной ракетой. Затем состоится генеральная репетиция пуска, в ходе которой самолет поднимется в воздух с полностью заправленным носителем. После этого Virgin Orbit, наконец, сможет приступить к подготовке первого орбитального запуска LauncherOne. В компании надеются, что его удастся осуществить в течение ближайших нескольких месяцев.

По материалам: https://virginorbit.com