Ученые составили портрет стареющей звездной системы

Наука

Команда американских астрономов составила наиболее детальную на данный момент картину процессов, происходящих в звездной системе U Единорога, расположенной от нас на расстоянии 3600 световых лет. Она относится к редкой разновидности переменных звезд типа RV Тельца. Во всем Млечном Пути пока известно всего лишь около 300 подобных светил.

Система, о которой идет речь, состоит из двух звезд, одна из которых уже приближается к концу своего жизненного цикла. Они обращаются друг вокруг друга с периодом примерно в 6,5 года по орбите, наклоненной под углом 75° к направлению на наблюдателя. Звезды окружены широким пылевым диском, блокирующим часть испускаемого ими света, что вызывает наблюдаемые колебания блеска.

Основной компонент U Единорога — оранжевый супергигант, масса которого превышает солнечную вдвое, а радиус — в сотню раз. Он уже приступил к сбросу внешних оболочек, что и привело к появлению окружающего систему пылевого диска диаметром около 82 млрд км. Исходя из размера пустого промежутка в его центре, астрономы рассчитали, что две звезды разделены дистанцией порядка 870 млн км. О втором компоненте системы известно намного меньше. Считается, что его масса сравнима с массой основного светила, но он значительно моложе.

Интересным аспектом исследования является то, что ученые использовали для него широкий набор данных, включающий в себя как современные наблюдения в рентгеновском и радиодиапазоне, так и результаты наблюдений, выполненных с помощью оптических телескопов еще в конце XIX века. Это позволило уточнить форму пылевого диска и выявить наличие в нем сгустка либо искажения, приводящего к существенному изменению видимого блеска системы, регистрируемому каждые 60 лет.

По материалам: https://www.nasa.gov

Поделиться