Starliner: все, что нужно знать о новом космическом корабле

6 мая с мыса Канаверал должен состояться один из наиболее важных пусков 2024 года. Ракета Atlas V отправит к МКС космический корабль CST-100 Starliner, на борту которого впервые будет находиться экипаж.

Atlas V с кораблем Starliner
Ракета Atlas V с кораблем Starliner на стартовой площадке. Источник: Joshua Conti

По случаю этого события редакция The Universe Space Tech рассказывает непростую историю нового космического корабля, а также о том, какое будущее его ждет.

Корабль-долгострой

История Starliner началась в 2014 году, когда Boeing выиграл 4,2-миллиардный контракт NASA. В рамках соглашения компания взяла на себя обязательство по созданию пилотируемого космического корабля, предназначенного для доставки людей на МКС. Второй контракт на сумму в 2,6 млрд долларов достался SpaceX.

Капсула экипажа корабля CST-100 Starliner. Источник: Boeing/John Proferes

Изначально дебютный полет Starliner был назначен на 2017 год. Но корабль не полетел ни в 2017, ни в 2018 году. Впрочем, поскольку SpaceX тоже испытывала проблемы с созданием своего корабля Crew Dragon, многие все равно рассматривали проект Boeing как явный фаворит в этом неофициальном состязании.

Но в итоге SpaceX удалось опередить Boeing. Первый полет Crew Dragon (без экипажа) состоялся в марте 2019 года.  Starliner же отправился в космос в декабре 2019 года. Его полет сопровождался рядом проблем, главной из которых стала некорректная работа двигательной установки. Из-за нее кораблю не хватило топлива для стыковки с МКС, что привело к срыву испытательной программы.

Пуск ракеты Atlas V с космическим кораблем Starliner. Источник: ULA

В результате Boeing пришлось принять решение осуществить еще один беспилотный запуск Starliner. После многочисленных переносов он был назначен на август 2021 года. Однако в этот раз корабль даже не взлетел. Из-за утечки окислителя произошло повреждение топливных клапанов, что привело к необходимости полной замены служебного модуля Starliner.

В итоге новое испытание Starliner состоялось в мае 2022 года. Кораблю удалось состыковаться с МКС, хотя и в этот раз не обошлось без некоторых проблем. Тем не менее по результатам теста NASA одобрила проведение первого полета Starliner с экипажем.

Starliner сближается с МКС. Снимок был сделан во время второго беспилотного испытания корабля. Источник: NASA

Правда его пришлось ждать два года. Очередные переносы были связаны с необходимостью устранения недочетов выявленных во время орбитального испытания корабля, а также, обнаружившихся по результатам проверок, недостатков (вроде использовавшейся для обмотки проводов легковоспламеняющейся ленты). В итоге первый пилотируемый полет Starliner с экипажем назначали на май 2024 года. Таким образом он состоится через четыре года после первого пилотируемого полета Crew Dragon.

Технические характеристики Starliner

Высота Starliner составляет 5,03 м, диаметр — 4,56 м, масса (в заправленном состоянии) — 13 тонн, объем внутреннего пространства — 11 м². В теории Starliner способен перевозить до семи человек, но в миссиях к МКС его экипаж будет ограничен четырьмя астронавтами.

Устройство космического корабля Starliner.

Starliner состоит из служебного модуля и капсулы экипажа. Служебный модуль отделяется перед входом в атмосферу и сгорает. Капсула экипажа может использоваться повторно.

Для запуска Starliner будет использоваться ракета Atlas V, а после прекращения ее эксплуатации — Vulcan. В отличие от приводняющегося Crew Dragon, посадка корабля Boeing осуществляется на парашютах на сушу.  Другой довольно важной особенностью Starliner является то, что его можно использовать для подъема высоты орбиты МКС.

План первого пилотируемого полета Starliner

Во время первого пилотируемого полета на борту Starliner будут находиться два человека: астронавты NASA, Барри Уилмор и Сунита Уильямс. Их основной задачей является проверка того, как поведут себя системы корабля с людьми на борту.

Первый экипаж Starliner: астронавты Барри Уилмор и Сунита Уильямс. Источник: NASA

После запуска Starliner должен будет состыковаться с МКС. План полета предусматривает, что корабль проведет восемь дней в составе орбитального комплекса. После этого Starliner отстыкуется от МКС и его капсула с экипажем совершит посадку на территории испытательного полигона Уайт Сэндс.

Будущее Starliner

Если первый пилотируемый полет Starliner завершится успехом, это позволит NASA сертифицировать корабль для регулярных миссий по ротации экипажа МКС. Первый подобный полет запланирован на начало 2025 года.

Установка корабля Starliner на ракету Atlas V. Источник: ULA

Конечно, Starliner довольно сильно «запоздал». Но все же, его ввод в эксплуатацию будет иметь ряд последствий. Главным из них станет то, что NASA перестанет покупать места для своих астронавтов на борту «Союзов». Несмотря на все санкции в отношении россии, аэрокосмическая администрация продолжала эту практику в качестве своеобразной страховки: в случае гипотетической аварии Crew Dragon у США осталась бы возможность обеспечить свое присутствие на МКС. Когда в распоряжении NASA окажется два космических кораблей, в этом отпадет необходимость и Роскосмос лишится еще одного источника заработка.

Возможно, в будущем Starliner также может найтись работа по доставке людей на одну из коммерческих орбитальных станций, проекты которых в настоящее время разрабатываются различными компаниями. Но для этого ему необходимо продемонстрировать свою надежность и безопасность. Предстоящий полет станет важным шагом на пути к этой цели.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine