SpaceShipTwo совершил новый полет

22 мая самолет-носитель WhiteKnightTwo совершил взлет с территории космопорта «Америка» в штате Нью-Мексико. По достижении рабочей высоты от него отделился космоплан VSS Unity (SpaceShipTwo). На борту аппарата находились два пилота компании Virgin Galactic, а также комплект приборов, предоставленных NASA. Космоплан успешно активировал двигатель и достиг отметки 89,2 км, после чего совершил посадку на аэродром.

SpaceShipTwo во время испытательного полета. Источник: Virgin Galactic

Прошедший тест стал первым успешным полетом VSS Unity с включением двигателя за более чем два года. Последний суборбитальный рейс космоплана состоялся еще в феврале 2019-го. После него пассажирский салон и кабина пилотов VSS Unity подверглись модернизации. По завершении работ космоплан был переправлен с полигона в пустыне Невада, где проходили предыдущие полеты, на территорию космопорта «Америка».

Но из-за пандемии COVID-19 руководство компании на длительное время приостановило все испытания. Лишь в декабре 2020-го была предпринята новая попытка отправить космоплан к границе атмосферы. Однако она завершилась неудачей из-за сбоя бортового компьютера, приведшего к преждевременному отключению двигателя.

VSS Unity (SpaceShipTwo) во время полета. Источник: Virgin Galactic

Испытание, прошедшее 22 мая, является первым из трех финальных тестовых полетов, которые Virgin Galactic планирует провести до начала коммерческой эксплуатации SpaceShipTwo. Во время второй миссии космоплан возьмет на борт четырех сотрудников компании. Пассажиром третьего рейса VSS Unity станет владелец Virgin Galactic Ричард Брэнсон (Richard Branson).

По материалам: https://spacenews.com

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску