SpaceShipTwo начнет коммерческие полеты не раньше 2021 г.

Тех

Недавно Virgin Galactic представила компьютерную симуляцию интерьера пассажирского салона туристического космоплана VSS Unity (SpaceShipTwo). Теперь же компания рассказала о ближайших планах его испытаний.

До конца нынешнего года космоплан должен совершить два полета с включением двигателя. Во время первой миссии на его борту будут находиться два пилота, а также несколько приборов, установленных в рамках организованной NASA программы Flight Opportunities. Следующий полет станет репетицией регулярных туристических рейсов. В этот раз, помимо пилотов, VSS Unity возьмет на борт и пассажиров — четырех сотрудников Virgin Galactic. В их задачу будет входить оценка комфортабельности салона и работы сопутствующего оборудования.

Если оба испытательных полета завершатся успехом, во время следующего рейса пассажиром космоплана станет глава компании Ричард Брэнсон (Richard Branson). Предприниматель давно обещал совершить полет на VSS Unity — и, похоже, действительно намерен выполнить свое обещание. После этого Virgin Galactic будет готова начать возить туристов.

Ричард Брэнсон на фоне космоплана SpaceShipTwo и самолета-носителя WhiteKnight. Источник: Jonas Fredwall Karlsson

В то же время, даже при идеальном стечении обстоятельств, полет Брэнсона состоится лишь в первом квартале 2021 г. А значит, Virgin Galactic вряд ли начнет туристические рейсы раньше второй половины следующего года. Также руководство компании объявило о намерении выставить на продажу часть ее акций. Вырученные средства должны будут помочь ей преодолеть негативные эффекты, связанные с последствиями пандемии коронавируса COVID-19.

По материалам: https://spacenews.com

Поделиться