Почему над Южным океаном самый чистый воздух?

В воздухе над Южным океаном меньше всего частиц твердых и жидких аэрозолей. Новое исследование позволяет по-другому посмотреть на причину этого явления. Похоже, что атмосферу очищают дожди, идущие из особого типа облаков.

Южный океан
Южный океан. Источник: Tahereh Alinejadtabrizi / npj Climate and Atmospheric Science

Южный океан и его воздух

Ученые опубликовали в журнале Climate and Atmospheric исследование того, как функционирует атмосфера над Южным океаном. Этим термином обычно обозначают акваторию между Антарктидой и крайними частями Южной Америки, Африки и Австралии. Именно здешний воздух считается самым чистым на Земле.

Речь прежде всего идет о содержании в нем аэрозолей. Так называют чрезвычайно мелкие твердые частицы или капли жидкости, размер которых способствует тому, что они могут годами и месяцами переноситься в воздухе, находясь в его составе.

Традиционный взгляд на причины такого положения заключается в том, что именно Южный океан максимально удален от крупных городов и транспортных артерий, поэтому влияние на него человека минимально. Основным источником аэрозолей здесь выступают брызги от волн и фитопланктон.

Однако существует и другой взгляд на причины этого явления. Над Южным океаном также наблюдается чрезвычайно плотная облачность. Особенно много здесь сильных кратковременных дождей. Поэтому есть идея, что именно они смывают значительную часть аэрозолей и обеспечивают чистоту воздуха.

Ячеистые облака

Именно облачный покров и его влияние на дожди и содержание аэрозолей исследовали ученые. Они опирались на новое поколение спутников, которые не только позволяют увидеть отдельные образования в атмосфере, но и оценить их структуру.

В первую очередь, исследователей интересовали так называемые ячеистые облака, которые формируют сложный рисунок, похожий на пчелиные соты. Именно из таких над Южным океаном чаще всего идут сильные кратковременные дожди.

К счастью, размер одной ячейки составляет 40–60 км, что позволяет как следует рассмотреть ее даже спутникам на достаточно высоких орбитах. Для анализа их изображений ученые разработали специальное программное обеспечение.

Что показали исследования?

Полученные учеными выводы одновременно и ожидаемые, и необычные. С одной стороны, спутниковые данные полностью подтверждают теорию о связи между ячеистыми облаками, кратковременными дождями и содержанием аэрозолей в воздухе. Осадки действительно смывают их в океан.

С другой стороны, данные показывают, что мощные кратковременные дожди преимущественно происходят не из «закрытых» ячеек, где толщина облаков больше, как это можно было бы ожидать. Вместо этого почти в пять раз чаще осадки происходят из тех участков, которые выглядят относительно свободными от покрова.

Ученые установили, что ячеистые облака преимущественно наблюдаются над Южным океаном зимой. То есть именно в этот период воздух над ним становится чище.

При этом интересно, что и над северными регионами Атлантики и Тихого океана время от времени наблюдаются такие же облака. Поэтому, вполне возможно, что там происходят похожие процессы. Однако установить это смогут только будущие исследования.

По материалам phys.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску