Неожиданная находка раскрыла тайну внутреннего строения Марса

Метеориты, отколовшиеся от Марса около 11 млн лет назад и впоследствии упавшие на Землю, дали ученым возможность изучить вулканическую активность планеты. Их исследование позволило определить наличие силикатных резервуаров, которые способствовали образованию коры и мантии Марса. Эта работа предоставляет новую информацию о строении и эволюции Марса, без необходимости посещать саму Красную планету.

Кусок метеорита с Марса длиной 4 сантиметра
Кусок метеорита с Марса длиной 4 см. Фото: Институт океанографии Скриппса / Калифорнийский университет в Сан-Диего

Геолог Джеймс Дэй из Института океанографии Скриппса отмечает: «Марсианские метеориты — единственные физические материалы, которые мы можем получить с Марса. Они позволяют нам делать точные измерения и оценивать процессы, происходившие на Марсе и вблизи его поверхности. Эти данные могут стать основой для научных миссий, таких как текущая работа марсохода Perseverance».

Метеориты, которые исследовали Дэй и его коллеги, принадлежат к двум видам: шассинитам, названным в честь породы, найденной в Шассиньи (Франция), и нахлитам, названным в честь образца, найденного в Нахле (Египет). Эти породы имеют разный состав. Нахлит — базальтовый, содержит авгит и оливин, тогда как шассинит почти полностью состоит из оливина.

На Земле базальты распространены в коре, а оливин — в мантии. Марс в этом аспекте похож на Землю. Сравнив две породы и их химические характеристики, ученые установили, что они образовались в одном вулкане около 1,3 млрд лет назад. Их различия объясняются процессом фракционной кристаллизации, когда жидкая магма застывает в разных конфигурациях в разных условиях.

Нахлиты были частью марсианской коры, а шассиниты — мантии под ней. Некоторые нахлиты были настолько близко к поверхности, что взаимодействовали с атмосферой Марса и изменились под ее влиянием.

Chassigny
Кусок метеорита Chassigny размером всего 0,5 мм в диаметре. Фото: Институт океанографии Скриппса / Калифорнийский университет в Сан-Диего

«Определив, что нахлиты и шассиниты происходят из одной вулканической системы и взаимодействовали с марсианской корой, измененной атмосферными процессами, мы можем идентифицировать новый тип горных пород на Марсе. Благодаря существующей коллекции марсианских метеоритов, которые имеют вулканическое происхождение, мы можем лучше понять внутреннее строение Марса», — говорит Дэй.

Интересно, что вулканизм на Марсе одновременно похож и отличается от земного. Фракционная кристаллизация, похоже, происходит одинаково, образуя базальтовые породы в коре и оливиновые — в мантии. Однако марсианские резервуары значительно старше, они отделились друг от друга вскоре после формирования планеты. На Земле тектоника плит помогает соединять резервуары со временем. Таким образом, Марс может быть важным звеном для понимания ранней Земли и ее эволюции.

Ранее мы сообщали о том, как гигантский вулкан на Марсе может служить убежищем для жизни.

По материалам scripps.ucsd.edu

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)