NASA утвердила предварительный дизайн лунохода VIPER

Национальная аэрокосмическая администрация США утвердила предварительный дизайн лунохода VIPER. Это решение даст команде миссии возможность приступить к разработке детализированного финального дизайна и начать изготовление компонентов самого аппарата.

Концепт ровера VIPER. Источник: NASA Ames/Daniel Rutter

VIPER должен прилуниться в одном из южных приполярных кратеров, дно которого постоянно находится в тени. Основная задача аппарата будет заключаться в изучении лунного грунта с целью определения процентного содержания в нем водяного льда. Для этого луноход оснастят буром, позволяющим добывать образцы с глубины до метра, и тремя научными инструментами. Детектор нейтронов NSS поможет выявить места вероятного залегания льда, спектрометры MSolo и NIRVSS — определить химический состав реголита. Продолжительность работы мобильной лаборатории должна составить не менее 100 дней.

Задача доставки ровера на Луну возложена на компанию Astrobotic, получившую от NASA контракт на сумму в 199,5 млн долларов. Для этого она планирует задействовать построенный ее специалистами аппарат Griffin, представляющий собой более мощную версию спускаемой платформы Peregrine, которая должна отправиться к нашему естественному спутнику в конце текущего года. Что касается миссии VIPER, то ее запуск запланирован на 2023 г. Поскольку Astrobotic не располагает собственным носителем, для вывода платформы с луноходом на траекторию полета к Луне компании придется заключить собственный контракт с каким-то из пусковых операторов.

Концепт аппарата Griffin: Astrobiotic

Стоит отметить, что с момента начала проектирования ровера VIPER в 2019 г. его ориентировочная стоимость заметно выросла. Изначально она оценивалась в 250 млн долларов, теперь эта сумма составляет 433 млн долларов. NASA пока не назвала причин удорожания миссии. Скорее всего, оно связано со внесенными в конструкцию аппарата изменениями, призванными увеличить срок его работы на Луне.

По материалам: https://spacenews.comvip

Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса
Молодые звезды кружатся вокруг черной дыры, как рой пчел
На краю древнего кратера: LRO сфотографировал место посадки миссии «Чанъэ-6»
Астронавт отказался выходить в открытый космос из-за «неудобного скафандра»