NASA приступила к сборке зонда Lucy

Межпланетный аппарат Lucy еще на шаг приблизился к запуску. 28 августа NASA официально одобрила переход миссии к стадии ATLO (Assembly, Test and Launch Operations), подразумевающей начало его сборки. В рамках этого этапа научные инструменты и системы будут интегрированы с корпусом автоматического разведчика. Все операции должны осуществляться в производственном центре компании Lockheed Martin Space Systems в городе Литлтон.

Итоговый дизайн аппарата Lucy. Источник: SwRI

На данный момент инженеры Lockheed Martin уже оснастили аппарат баком для окислителя. Установка научных инструментов начнется в октябре. После завершения сборки специалисты проведут комплексные испытания Lucy, призванные удостовериться, что он сможет успешно работать в межпланетном пространстве. Тестирование зонда должно завершиться к июлю 2021 г. После этого его переправят на мыс Канаверал и подготовят к запуску, запланированному на 16 октября 2021 г.

Установка бака с окислителем на станцию Lucy. Источник: Lockheed Martin Space

Зонд Lucy предназначен для изучения юпитерианских троянцев. Так астрономы называют две крупные группы астероидов, постоянно находящихся в окрестностях точек Лагранжа L₄ и L₅ системы «Солнце-Юпитер». Благодаря ионному двигателю космический аппарат сможет посетить сразу несколько целей.

По пути к точке L₄ зонд совершит пролет объекта Дональдйохансон (52246 Donaldjohanson), находящегося в Главном астероидном поясе. Это событие запланировано на 2025 г. Окрестностей точки L₄ аппарат достигнет в 2027 г. Там он посетит астероиды Эврибат (3548 Eurybates), Полимелу (15094 Polymele), Левк (11351 Leucus) и Орус (21900 Orus). После их изучения Lucy вернется к Земле и использует ее гравитацию для осуществления маневра, который направит его в точку L₅. В 2033 г. автоматический разведчик сблизится с двойным астероидом Патрокл (617 Patroclus). Таким образом, за время своего 12-летнего космического путешествия он изучит как минимум семь малых тел Солнечной системы, что станет новым рекордом.

По материалам: https://www.nasa.gov

Телескоп James Webb разгадывает тайну рождения Крабовидной туманности
Начало конца: Hubble сфотографировал молекулярное облако
Астронавты увидели полет Starliner на фоне полярного сияния
Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса