NASA отправит ровер на южный полюс Луны

25 октября NASA опубликовала пресс-релиз, в котором анонсировала новую межпланетную миссию VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover). В ее рамках на южный полюс Луны будет высажен мобильный аппарат. Его основная задача заключается в изучении лунного грунта с целью определения количества содержащегося в нем водяного льда.

Еще в 1990-е годы ученые получили данные, свидетельствующие о том, что на дне некоторых лунных кратеров, никогда не освещаемых Солнцем, могут находиться залежи водяного льда. Запущенные в последующие годы межпланетные миссии подтвердили это предположение. Лед мог бы стать огромным подспорьем для будущих лунных поселенцев. Его можно использовать для снабжения обитаемой базы кислородом и водой, а также для получения ракетного топлива.

В то же время на данный момент у планетологов имеются лишь самые приблизительные оценки количества водяного льда на лунных полюсах. Также открытым остается вопрос о его доступности. Пока нам неизвестно, как именно он распределен в лунном грунте и насколько легко его можно отделить от реголита.

VIPER должен получить ответы на некоторые из этих вопросов. Его оборудуют детектором нейтронов NSS, который поможет определить места залегания льда. После его обнаружения ровер использует буровую установку, позволяющую добывать образцы с глубины до метра. Затем их состав будет проанализирован при помощи спектрометров MSolo и NIRVSS.

Срок работы мобильной лаборатории должен составить не менее 100 дней. Ее запуск запланирован на декабрь 2022 г. Собранные луноходом данные будут использованы при планировании миссий по программе Artemis, цель которой — возвращение людей на Луну и создание там постоянной базы.

По материалам: https://www.nasa.gov

Выход в открытый космос остановили из-за утечки из скафандра
В собранных образцах Perseverance на Марсе содержится настоящий клад
Эпичный восход Клубничной Луны попал на фото
Пострадавшая от космического мусора семья подала против NASA иск в суд
Доставка за 53 дня: капсула с образцами грунта с обратной стороны Луны вернулась на Землю
«Чёртова отрава»: китайская ракета с токсичным топливом упала в населенной местности
В центре Млечного Пути найден «космический ботокс»
Рекордно удаленный квазар оказался удивительно нормальным
Сезонные капризы Сатурна: планета скрывала ключ к пониманию погоды газовых гигантов
Дополненная реальность помогает инженерам строить космические аппараты