NASA отобрала семь компаний для организации возвращения образцов с Марса

Американское космическое агентство выбрало семь компаний, которым будет поручено разработать новый способ возвращения на Землю образцов грунта, которые последние несколько лет собирает марсоход Curiosity. В ближайшее время они должны представить свои концепции, а в следующем году начнется работа по воплощению одной из них в жизнь.

Возвращение образцов с Марса
Возвращение образцов с Марса. Источник: spacenews

NASA привлекает частные компании к возвращению образцов с Марса

Представители NASA объявили, что они определились с компаниями, которым будет поручено разработать и воплотить в жизнь новый подход для возвращения с Марса образцов грунта, которые сейчас собирает ровер Curiosity. Всего их будет семь: Aerojet Rocketdyne, Blue Origin, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Quantum Space, SpaceX и Whittinghill Aerospace.

Необходимость привлечь к проекту, ранее известному как Mars Sample Return (MSR), возникла несколько месяцев назад. Аэрокосмическая администрация несколько лет разрабатывала аппарат, который вернул бы образцы самостоятельно, однако анализ в апреле этого года показал, что воплощение этой концепции потребует 11 млрд долларов и завершится не ранее 2040 года.

Поэтому они подали запрос к частным компаниям о возможности разработки новой концепции, которая позволит сделать это дешевле. Сейчас же все ответы от них получены и проанализированы, а основные участники конкурса определены. У каждой компании будет 90 дней для создания предварительного проекта, который после этого оценят специалисты.

Что предложат участники

Начиная с середины июля, начнется отсчет времени. За 45 дней каждая компания должна выпустить промежуточный отчет по разработке концепции, а за 90 — окончательный. После этого специалисты оценят каждый на предмет переделок, которые надо внести в проект MSR, и с нового года планируют возобновить работы по реализации.

О том, по какому пути пойдут те или иные компании, пока известно достаточно мало. Три из них (Aerojet, Northrop и Whittinghill) сосредоточатся на новой концепции Mars Ascent Vehicle (MAV), ракеты, которая поднимет образцы с поверхности на орбиту. Все согласны с тем, что это самая сложная часть проекта.

В то же время остальные компании пойдут другим путем. SpaceX, очевидно, будет предлагать решить все и сразу с помощью Starship. Blue Origin будет придумывать, как использовать для этой цели элементы лунной программы, такие как Space Launch System и lunar Gateway.

Кроме того, у NASA будет собственная команда, которая также попытается усовершенствовать текущую концепцию и сделать это в те же сроки. Интересно, что при этом необходимость ускорить возвращение образцов перед компаниями не ставится. Это было сделано специально для того, чтобы они не выдвигали заведомо нереалистичные идеи.

По материалам spacenews.com

Илон Маск переносит свою штаб-квартиру из-за «гендерного» закона
На HBO выходит фильм о «диком диком космосе». И это — не фантастика
Прорыв в физике: ученые научили ядра атомов поглощать и излучать энергию
Выше температуры плавления никеля: астрономы обнаружили ультрагорячий нептун
Быстрее скорости света: тахион оказался совместимым с теорией относительности Эйнштейна
Астрономы нашли новую карликовую галактику
Поразительная точность: загадку Антикитерского механизма разгадали благодаря гравитационным волнам
Хип-хоп на Венере: NASA отправила песню Мисси Эллиотт в космос
Глобальное потепление тормозит вращение Земли вокруг своей оси
Верховная Рада отменила переход на летнее время