На самом высоком вулкане Солнечной системы выпал иней

Камера, установленная на борту европейского космического аппарата ExoMars Trace Gas Orbiter, впервые зафиксировала иней, выпавший на вершине Олимпа. Этот марсианский вулкан является самым высоким в Солнечной системе. Новое открытие свидетельствует о наличии процессов транспортировки влаги в атмосфере Красной планеты.

Иней на вершине Олимпа
Иней на вершине Олимпа. Источник: phys.org

Иней на вершине марсианского Олимпа

На вершине марсианского вулкана Олимп время от времени выпадает иней. Об этом сообщила команда под руководством Бернского университета, которая использовала цветные изображения высокого разрешения, полученные камерой CaSSIS, установленной на борту космического аппарата Европейского космического агентства ExoMars Trace Gas Orbiter. Понимание того, где можно найти воду и как она транспортируется, является важным для будущих миссий на эту планету и возможного освоения ее человеком.

ExoMars — это программа Европейского космического агентства (ESA), предусматривающая активные поиски жизни на Красной планете. На борту орбитального аппарата ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) находится система цветной и стереофотосъемки поверхности (CaSSIS) — система камер, разработанная и построенная международной командой во главе с профессором Николя Томасом из Института физики Бернского университета. Она наблюдает за Марсом с апреля 2018 года и предоставляет цветные изображения его поверхности с высоким разрешением.

Используя эти изображения, международная команда во главе с доктором Адомасом Валантинасом смогла обнаружить водяной иней на Марсе. Исследование было недавно опубликовано в журнале Nature Geoscience.

Неожиданное открытие

Иней был обнаружен на вершинах гор в области Фарсида. Эти вулканы являются самыми высокими горами в Солнечной системе, а гора Олимп возвышается на 26 км над окружающими равнинами. Образование инея не было ожидаемым, поскольку эти горы лежат на низких широтах, относительно недалеко от экватора Марса.

На этих низких широтах большое количество солнечного света, как правило, поддерживает высокую температуру поверхности. Поэтому ученые и не ожидали обнаружить здесь иней. Более того, разреженная атмосфера на Марсе неэффективно охлаждает поверхность, поэтому, в отличие от Земли, высокогорные поверхности в полдень могут нагреваться так же сильно, как и низменные.

Как обнаружили иней

Чтобы обнаружить иней, Валантинас и команда проанализировали более 5000 изображений, сделанных бернской марсианской камерой CaSSIS. С апреля 2018 года CaSSIS обеспечивает наблюдение за местной пылевой активностью, сезонными изменениями отложений льда CO₂ и существованием сухих лавин на Марсе.

Открытие было подтверждено независимыми наблюдениями с помощью стереокамеры высокого разрешения (HRSC) на борту орбитального аппарата ESA Mars Express и спектрометра Nadir and Occultation for Mars Discovery (NOMAD) на борту TGO.

Эрнст Хаубер, геолог из Института планетарных исследований DLR в Берлине и соавтор текущего исследования, говорит: «Это исследование прекрасно демонстрирует ценность различных орбитальных активов. Сочетая измерения различных инструментов и моделирование, мы можем улучшить наше понимание взаимодействия атмосферы и поверхности таким образом, который был бы невозможен с помощью только одного инструмента».

По словам Хаубера, результаты также показывают, насколько важным является долгосрочный мониторинг планетарных процессов, поскольку некоторые явления становятся очевидными только при сравнении нескольких измерений во времени.

Важные выводы для будущих миссий на Марс

Несмотря на толщину лишь в сотые доли миллиметра, пятна иния покрывают огромную площадь. «Количество иния соответствует примерно 150 000 тонн воды, обменивающейся между поверхностью и атмосферой ежедневно в холодное время года, что эквивалентно примерно 60 олимпийским бассейнам», — объясняет Валантинас.

Понимание того, где можно найти воду и как она перемещается между резервуарами, является важным для многих аспектов исследования Красной планеты. «Конечно, мы хотим понять физические процессы, связанные с климатом Марса. Но, кроме того, понимание круговорота воды на Марсе также имеет большое значение для определения ключевых ресурсов для будущих исследований и для ограничения прошлой или нынешней пригодности для жизни», — заключает Валантинас.

По материалам phys.org

Илон Маск переносит свою штаб-квартиру из-за «гендерного» закона
На HBO выходит фильм о «диком диком космосе». И это — не фантастика
Прорыв в физике: ученые научили ядра атомов поглощать и излучать энергию
Выше температуры плавления никеля: астрономы обнаружили ультрагорячий нептун
Быстрее скорости света: тахион оказался совместимым с теорией относительности Эйнштейна
Астрономы нашли новую карликовую галактику
Поразительная точность: загадку Антикитерского механизма разгадали благодаря гравитационным волнам
Хип-хоп на Венере: NASA отправила песню Мисси Эллиотт в космос
Глобальное потепление тормозит вращение Земли вокруг своей оси
Верховная Рада отменила переход на летнее время