MRO обнаружил остатки древнего ледяного щита под северным полюсом Марса

Как и Земля, на протяжении своей истории Марс неоднократно проходил через ледниковые периоды, когда на его полюсах скапливались, а затем исчезали значительные массы водяного льда. По мнению ученых, эти процессы связаны с особенностями наклона оси вращения Красной планеты. В настоящее время ее экватор наклонен к плоскости орбиты на 25°, что лишь немного больше соответствующего земного показателя.

Марс. Источник: European Space Agency & Max-Planck Institute for Solar System Research for OSIRIS Team ESA/MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Однако в этом аспекте между Землей и Марсом имеется одно очень важное отличие. У нашей планеты имеется крупный спутник, чья гравитация стабилизирует ось ее вращения. Фобос и Деймос же попросту слишком малы и не оказывают заметного влияния на центральное тело. Результаты моделирования показывают, что из-за этого марсианская ось вращения должна испытывать периодические колебания в диапазоне от 10° до 50°. Подобные отклонения и провоцируют ледниковые периоды.

Недавно команда американских ученых нашла подтверждение этой теории. В ходе анализа данных, собранных радиолокатором SHARAD (он установлен на космическом аппарате MRO), ученые обнаружили остатки древнего ледяного щита, находящегося на глубине 1,5 км под северным полюсом Марса. По мнению исследователей, эти залежи остались со времен последнего ледникового периода. Они были занесены слоем песка, что позволило им сохраниться.

Еще совсем недавно планетологи считали, что древние ледяные шапки полностью исчезли с лица Красной планеты. Открытие MRO означает, что ученые когда-нибудь смогут восстановить историю марсианского климата, используя подповерхностные залежи льда в качестве своеобразных «годичных колец».

Также стоит отметить, что ледник под северным полюсом является третьим по величине из уже известных резервуаров водяного льда на Марсе. Если растопить его, образовавшаяся вода покрыла бы поверхность планеты полутораметровым слоем.

По материалам: https://phys.org

Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли
Опасность для астронавтов: лекарства испортятся при путешествии на Марс
Рекордное число спутников и космического мусора: ESA опубликовало отчет об обстановке на околоземной орбите
Магнитное поле: какие планеты на самом деле пригодны для жизни
Обсерватория Chandra отмечает 25 лет в космосе коллекцией потрясающих фотографий Вселенной
Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с