Млечный Путь может «сдуться» со временем

Все во Вселенной имеет свое начало и конец. Что-то имеет длительную жизнь на протяжении миллиардов лет, а некоторые объекты существуют всего несколько миллионов лет. Самые яркие звезды имеют самую короткую жизнь во Вселенной. Они сжигают весь свой водород в течение нескольких миллионов лет, а затем взрываются в виде очень блестящих сверхновых. Остатки их ядер коллапсируют либо в нейтронную звезду, либо в черную дыру, в зависимости от их массы. Так вот, эти маленькие и очень долговременные объекты засоряют нашу Галактику, превращая ее в космическое кладбище.

Млечный Путь теряет массу
Млечный Путь теряет массу

Нейтронные звезды и черные дыры трудно обнаружить. Первые, например, имеют диаметр около 15 км, поэтому их можно заметить только по излучению с их полюсов. Такие звезды мы называем пульсарами. Черные дыры после сверхновых еще меньше по размеру и вообще не излучают свой свет. Но их также можно заметить, когда они поглощают материю звезды-компаньона, или из-за эффекта микролинзирования.

Примерный размер нейтронной звезды и звездной черной дыры
Примерные размеры нейтронной звезды и звездной черной дыры по сравнению с Нью-Йорком. Изображение: Ohio State University

Ученые недавно изучили распределение светил во Млечном Пути и смоделировали расположение мертвых звезд и черных дыр. Поскольку эти «звездные кладбища» обычно старше нынешних звезд в Галактике, у них было больше времени, чтобы перейти на новые орбитальные пути.

Оказалось, что звездные останки создают своего рода эффект размытия в своих позициях. Но команда обнаружила еще один аспект их распределения, который был достаточно неожиданным. Около трети этих мертвых звезд и черных дыр выбрасывается из Галактики. Моделирование показало, что треть звезд при приближении к более массивным объектам испытала достаточное гравитационное ускорение, чтобы вырваться из Млечного Пути. Это похоже на то, будто призраки покидают кладбище.

Распределение звездных остатков в Млечном Пути
Распределение звездных остатков во Млечном Пути. Изображение: University of Sydney

Это означает, что со временем Млечный Путь будет «испаряться» или терять свою массу, что неожиданно для исследователей. Небольшие скопления звезд, такие как шаровидные, действительно могут «испаряться» со временем, но Млечный Путь гораздо более массивный, поэтому считалось, что он не способен на уменьшение своей массы.

Ранее мы сообщали о том, как астрономы обращаются за помощью в обнаружении скрытых черных дыр.

По материалам Science Alert

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд