Mars Express сфотографировал древний марсианский канал

Аппарат Mars Express сфотографировал долину Маврта: древний канал оттока, покрытый большим количеством осадочных отложений. Он считается одним из наиболее перспективных мест для поиска следов жизни на Марсе.

Древний марсианский канал

Долина Маврта расположена в северном полушарии Марса. Ее длина составляет 600 км, максимальная глубина достигает 2 км. Она сформировалась миллиарды лет назад, в эпоху, когда Марс переживал серию грандиозных наводнений. Мощные потоки воды, которые некогда текли по поверхности Красной планеты,  оставили после себя сеть характерных долин, также называемых каналами оттока.

Долина Маврта. Источник: ESA/DLR/FU Berlin

Фото Mars Express демонстрирует ряд интересных особенностей этого региона. Долина Маврта является наглядным примером марсианской дихотомии. Дело в том, что полушария Красной планеты существенно отличаются друг от друга по топографии. Южное полушарие представляет собой кратерированное нагорье, в то время как северное полушарие на 3 – 6 км ниже и характеризуется равнинным рельефом и намного меньшим количеством кратеров.

Участок долины Маврта. Источник: ESA/DLR/FU Berlin

Эта разница хорошо заметна на снимках Mars Express. Поверхность слева на главном изображении имеет гораздо более высокий рельеф, чем справа. Это хорошо видно на соответствующей топографической карте. Она более старая и эродированная, и на ней доминирует большой ударный кратер шириной 25 км с частично обрушившейся стенкой и меньшим кратером в центральной точке. Это может указывать на наличие погребенного льда, который испарился во время удара, вызвав обрушение поверхности.

В центре снимка, справа от кратера, находятся характерные светлые пятна. Они соответствуют глине. В стенках некоторых кратеров также видны глины, перемежающиеся с темными вулканическими отложениями.

По мере смещения в правую (северную) часть снимка, можно увидеть, как местность выравнивается и высота рельефа уменьшается. Это начало марсианской низменности, точнее Равнины Хриса. На этой границе расположены два крупных, взаимосвязанных и сильно эродированных кратера: больший около 75 км в поперечнике, меньший — около 35 км.

Топографическая карта долины Маврта. Источник: ESA/DLR/FU Berlin

«Компанию» этим кратерам составляет ряд столовых гор и холмов диаметром около 3 км. И, наконец, в правой верхней части кадра можно увидеть последствия еще одного мощного удара космического гостя. В результате этого смесь воды, горных пород и обломков растеклась, как грязь, и затопила всю поверхность.

Перспективное место для поиска марсианской жизни

Древние залежи глины, которые можно увидеть на снимке Mars Express, являются основной причиной, почему долина Маврта считается одним из самых перспективных мест для поиска следов жизни на Марсе. Они сформировались в присутствии воды и могли сохранить следы древних микроорганизмов.

Участок долины Маврта. Источник: ESA/DLR/FU Berlin

Все это делает долину Маврта весьма привлекательной целью для ученых. В свое время она рассматривалась в качестве возможного места высадки миссий Curiosity и ExoMars. Вполне вероятно, что в будущем на ее территории совершит посадку миссия, которая займется изучением местных осадочных пород с целью поиска следов марсианской жизни.

По материалам https://www.esa.int

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Сезонные капризы Сатурна: планета скрывала ключ к пониманию погоды газовых гигантов
Дополненная реальность помогает инженерам строить космические аппараты
Спутник увидел цветение воды вблизи Гренландии
Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию