JAXA одобрила миссию по доставке на Землю образца вещества Фобоса

Тех

Японское агентство аэрокосмических исследований официально одобрило миссию MMX (Martian Moons Exploration). Ее основная цель — доставка на Землю образца вещества крупнейшего марсианского спутника Фобоса. Исследовательский аппарат отправится в космос в сентябре 2024 г. и выйдет на ареоцентрическую орбиту в августе 2025 г. Для его запуска будет использована ракета H3.

Миссия MMX в представлении художника. Источник: JAXA/NASA

Прибыв к Марсу, MMX выполнит серию близких пролетов Фобоса и проведет детальное картографирование его поверхности. После того, как специалисты подберут подходящий участок, наступит самый важный этап миссии: аппарат сядет на поверхность спутника и возьмет пробу его грунта — по меньшей мере, 10 г вещества.

Кроме того, MMX высадит на Фобос франко-немецкий микроровер, аналогичный аппарату MASCOT, входившему в состав миссии «Хаябуса-2». В отличие от своего предшественника, новый планетоход будет получать энергию от солнечных батарей, а не от «одноразового» аккумулятора. Специалисты надеются, что это позволит ему проработать на спутнике Марса до трех месяцев.

Помимо европейцев, в проекте MMX принимает участие и NASA. Американское агентство построит для миссии инструмент MEGANE, который будет выполнять функции детектора нейтронов и гамма-квантов. Инструмент будет регистрировать энергии гамма-лучей и нейтронов, отраженных от поверхности спутника, что позволит определить ее химический состав. Также стоит сказать, что, помимо Фобоса, MMX изучит и Деймос — план полета предусматривает серию сближений с более далекой марсианской луной.

В 2028 г. MMX покинет окрестности Марса и ляжет на обратный курс к нашей планете. Капсула с собранными образцами вещества Фобоса должна будет совершить посадку на Землю в 2029 г.

Ученые надеются, что MMX поможет раскрыть загадку происхождения Фобоса и Деймоса. По одной из версий, спутники сформировались из вещества, выброшенного с поверхности Красной планеты в результате столкновения с крупным астероидом или протопланетой, которое произошло примерно 4,5 млрд лет назад. Анализ доставленных образцов может подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

По материалам: https://spaceflightnow.com