Без ремонта: Starliner запустят в космос с утечкой гелия

Специалисты NASA и Boeing решили не ликвидировать утечку гелия на корабле CST-100 Starliner. Это позволило назначить новую дату пуска многострадального аппарата.

Boeing Starliner
Космический корабль Starliner (концепт). Источник: Boeing

Starliner был создан компанией Boeing по заказу NASA и предназначен для доставки людей и грузов на МКС. Он оказался весьма проблемным кораблем. Процесс строительства и испытаний Starliner сопровождался рядом проблем, из-за чего начало его пилотируемых рейсов затянулось на годы.

Наконец NASA и Boeing определились с датой первого пилотируемого полета. Его назначили на 6 мая. Однако всего за два часа до того, как Starliner должен был оторваться от стартовой площадки, предстартовый отсчет был прерван. Причиной стали проблемы с одним из клапанов ракеты Atlas V. Из-за этого инженерам пришлось перенести полет Starliner на 17 мая. Это время требовалось на замену клапана.

Затем на корабле обнаружили утечку гелия из служебного модуля. Этот газ используется для нагнетания давления в двигательной установке Starliner. В результате полет Starliner был снова отложен.

И вот, изучив ситуацию, специалисты NASA и Boeing пришли к выводу, что утечка не создает угрозы для миссии. Она возникла лишь в одном из 28 маневровых двигателей корабля и ее объем невелик. Поэтому инженеры не будут ремонтировать корабль. Это позволило назвать новую дату пуска Starliner. Он назначен на 1 июня. Если обойдется без переносов, ракета с кораблем должна будет оторваться от стартовой площадки в 19:25 по Киевскому времени.

В рамках своей дебютной миссии Starliner доставит на борт МКС астронавтов Бутча Уилмора и Суни Уильямс. Они проведут на борту станции восемь дней, после чего вернутся на Землю.

По материалам NASA

Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли
Опасность для астронавтов: лекарства испортятся при путешествии на Марс
Рекордное число спутников и космического мусора: ESA опубликовало отчет об обстановке на околоземной орбите
Магнитное поле: какие планеты на самом деле пригодны для жизни
Обсерватория Chandra отмечает 25 лет в космосе коллекцией потрясающих фотографий Вселенной
Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с