Главная Новости Самый маленький спутник Нептуна получил имя

Самый маленький спутник Нептуна получил имя

Астрономия
Поделиться

В свежем выпуске журнала Nature опубликована статья, посвященная самому маленькому известному на данный момент спутнику Нептуна. Его средний диаметр составляет всего 34 км. Небольшую луну открыли в 2013 г. в ходе изучения архивных снимков телескопа Hubble. Обнаружившая спутник команда астрономов решила дать ему имя Гиппокамп — в честь морской лошади с рыбьим хвостом из древнегреческой мифологии. Название было официально утверждено МАС в феврале этого года.

Гиппокамп в представлении художника. Источник: NASA, ESA and J. Olmsted (STScI)

Несмотря на скромные размеры, Гиппокамп представляет собой достаточно любопытный объект. Его орбита проходит на расстоянии всего 12 700 км от орбиты 420-километрового Протея — второго по величине спутника Нептуна. Это очень необычно: тело подобных размеров давно должно было «расчистить» гравитацией свои окрестности.

Проанализировав орбитальные характеристики Протея и Гиппокампа, астрономы пришли к заключению, что они, скорее всего, некогда являлись единым объектом. Во время пролета Нептуна в 1989 г. аппарат Voyager 2 сфотографировал внушительный кратер на поверхности Протея. Его диаметр составляет 230-260 км. Он остался после падения крупного тела, чуть было не уничтожившего этот спутник. Скорее всего, одним из следствий столкновения стало образование Гиппокампа.

Гиппокамп на снимках телескопа Hubble. Источник: M. R. Showalter et al / Nature, 2019

Нептун обладает очень необычной спутниковой системой, совершенно не похожей на семейства спутников других планет-гигантов Солнечной системы. Среди нептунианских лун отчетливо доминирует Тритон. На него приходится 99,7% массы от всех спутников самой далекой планеты. При этом он движется по сильно наклоненной к плоскостям эклиптики и экватора Нептуна ретроградной орбите, и вдобавок имеет сходный с Плутоном состав поверхности. Считается, что некогда он был объектом пояса Койпера, впоследствии захваченным гравитацией Нептуна.

Это событие привело к разрушению изначально существовавшего спутникового семейства планеты. Гравитационные возмущения, вызванные захватом Тритона, внесли разлад в их орбиты. В результате спутники погибли в столкновениях друг с другом. Оставшиеся после катаклизма крупные обломки сформировали луны второго поколения, подобные Протею. Последующие удары комет и астероидов привели к появлению более мелких объектов вроде Гиппокампа, которые можно назвать лунами третьего поколения.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться