«Хаябуса-2» приступил к отбору пробы вещества астероида Рюгу

Поделиться

Сегодня японский зонд «Хаябуса-2» приступил к осуществлению операций по взятию пробы вещества астероида Рюгу (162173 Ryugu). В течение ближайших полутора суток аппарат будет постепенно приближаться к поверхности малого тела. Само взятие пробы состоится вечером 21 февраля. «Хаябуса-2» вплотную сблизится с Рюгу и выстрелит в него 5-граммовой танталовой пулей, движущейся со скоростью 300 м/с. Она выбьет частицы астероидного грунта, которые будут уловлены специальной воронкой и помещены в возвращаемую капсулу.

Астероид Рюгу. Красный кружок отмечает безопасную посадочную зону, откуда будет производиться забор грунта. Источник: JAXA

Изначально эта операция должна была состояться еще осенью прошлого года. Однако ситуацию серьезно осложнил рельеф «небесного камня». Оказалось, что практически вся поверхность Рюгу покрыта валунами и каменными обломками, способными повредить корпус и солнечные батареи аппарата во время сближения.

В ходе анализа сделанных зондом изображений специалисты смогли найти лишь два граничащих друг с другом небольших участка, удовлетворяющих критериям безопасности миссии. Им присвоили обозначения L08-B1 и L08-E1. После изучения всех возможных вариантов предпочтение было отдано второму из них.

Такое решение было принято по следующим соображениям. Участок L08-E1 покрыт более мелкими камнями, чем L08-B1. Кроме того, он расположен ближе к месту сброса целевого указателя (target marker) — 10-сантиметрового металлического шарика, выполняющего роль визуального маяка. Во время спуска «Хаябуса-2» подсветит указатель с помощью стробоскопа, что увеличит точность посадки.

Основная загвоздка заключается в том, что в самом узком месте ширина L08-E1 составляет всего 6 м. Это сравнимо с размером космического аппарата (с учетом панелей солнечных батарей). Но после серии симуляций и тренировочных сближений инженеры пришли к выводу, что они в состоянии добиться необходимой точности наведения зонда.

Еще одну потенциальную проблему представляет состав поверхности астероида. При проектировании миссии предполагалось, что «Хаябуса-2» выпустит пулю в участок, покрытый слоем мелкого реголита. Однако выяснилось, что в реальности придется стрелять в слой камней. Это поставило закономерный вопрос о том, сможет ли аппарат «уловить» выбитые во время удара обломки и не причинят ли они ему вред. Поэтому сотрудники группы сопровождения миссии провели эксперимент: они смоделировали поверхностный слой астероида, а затем выстрелили в него аналогичной танталовой пулей. Тест проводился в вакуумной камере, откуда был откачан весь воздух. Испытания показали, что такой состав поверхности не должен вызвать особых проблем во время процедуры.

Согласно уточненному плану, взятие пробы вещества Рюгу состоится 21 февраля в 23 часа по всемирному времени (22 февраля в час ночи по киевскому времени). Прямая трансляция события будет вестись на сайте JAXA.


Поделиться