Через 15 лет туманность Гомункул перестанет быть наблюдаемой

Поделиться

Звезда η (эта) Киля является одной из самых известных переменных звезд в истории астрономии. В начале XIX века ее блеск начал быстро увеличиваться. К 1843 г. она стала второй по яркости звездой на ночном небе после Сириуса. Астрономы назвали это событие «Великой вспышкой». Однако блистала она недолго — уже через несколько лет яркость звезды стала уменьшаться. Сейчас она находится на грани видимости невооруженным глазом.

В XX веке астрономы обнаружили, что η Киля окружена биполярной туманностью, получившей название «Гомункул». По многим признакам она состоит из вещества, выброшенного звездой в ходе «Великой вспышки». Наблюдения показывают, что оно расширяется со скоростью до 670 км/с. Сравнивая сделанные в разные годы снимки туманности, можно заметить постепенное изменение ее формы.

Составленная из снимков телескопа Hubble анимация, показывающая расширение туманности Гомункул. Источник: Hubble, NASA, ESA; Processing & Copyright: First Light, J. L. Dauvergne, P. Henarejos

Мы наблюдаем «Гомункул» благодаря тому, что сама звезда η Киля закрыта плотными пылевыми облаками, блокирующими большую часть ее видимого света. Туманность, наоборот, хорошо видна, поскольку она в 200 раз больше затеняющего облака, которое практически не влияет на ее яркость. Но, если верить результатам недавнего исследования, представленного в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, нынешнее положение дел не продлится долго.

Международная команда астрономов провела расчеты, которые показали, что к середине 2030-х годов окружающее η Киля пылевое облако рассеется. Когда это произойдет, видимый блеск звезды резко увеличится, из-за чего она станет намного ярче своего газово-пылевого окружения и попросту затмит «Гомункул». В результате мы потеряем возможность любоваться этой великолепной туманностью.

Слева — снимок Эта Киля, сделанный телескопом Hubble в 2000 г. Справа — предполагаемый вид Эта Киля в 2032 г., когда звезда начнет затмевать туманность. Источник: University of Montreal

Впрочем, у этого события есть и свои плюсы — астрономы, наконец, смогут увидеть саму звездную систему η Киля. Считается, что она состоит из двух компонентов: светила с массой в 100 солнечных и его спутника, который весит примерно как 30 солнц. Но это пока лишь приблизительные оценки. Как же дела обстоят на самом деле, станет понятно, когда рассеется пыль.

По материалам: https://phys.org


Поделиться