Stratolaunch Systems отказалась от разработки собственной ракеты-носителя

Космонавтика
Поделиться

Компания Stratolaunch Systems полностью закрыла программу разработки собственных ракет-носителей, предназначенных для вывода грузов на низкие околоземные орбиты (НОО). Соответствующее заявление было сделано 18 января ее официальным представителем . Также компания прекратила работу над ракетным двигателем PGA и проектом космического корабля многоразового использования.

Семейство разрабатываемых Stratolaunch собственных носителей. Источник: Stratolaunch

Всего пять месяцев тому назад Stratolaunch Systems анонсировала начало работ  над собственным семейством носителей, предназначенных для запуска с воздушной платформы Stratolaunch Model 351. Основной «рабочей лошадкой» компании должна была стать ракета Medium Launch Vehicle, рассчитанная на вывод на НОО грузов массой до 3,4 тонн. Ее дебютный полет был запланирован на 2022 г. Также компания объявила о разработке космоплана Black Ice. Предполагалось, что будут созданы две версии корабля — беспилотная и пилотируемая.

К сожалению, 15 октября 2018 г. ушел из жизни Пол Аллен (Paul Allen) — один из основателей и главный идейный вдохновитель проекта Stratolaunch. После его смерти контроль над компанией перешел к его сестре Джоди. С тех пор она не делала никаких публичных заявлений по поводу судьбы проекта. Но действия нового руководство компании говорят сами за себя. Известно, что после смерти Аллена численность персонала, работающего над Model 351, была значительно сокращена.

Пол Аллен. Источник: Miles Harris / Wikipedia

Все это ставит под большое сомнение будущее проекта. Во время недавнего теста Model 351 впервые произвела пробежку во ВПП с отрывом передней стойки шасси. Ожидается, что платформа поднимется в воздух уже до конца этого года. Однако возникает резонный вопрос: что именно будут запускать с ее борта?

В своем недавнем заявлении компания сообщила о намерении использовать ракету-носитель Pegasus XL, способную вывести до 440 кг на НОО. Но дело в том, что ее запуски стоят дорого (порядка 40 млн долларов), а потому не пользуются особым спросом. Для сравнения: стоимость запуска ракеты Electron составляет 6 млн долларов. Стандартный «ценник» SpaceX на ракету Falcon 9 равен 62 млн долларов. Неудивительно, что за последние пять лет было осуществлено лишь два запуска Pegasus XL.

L-1011 Stargazer с ракетой Pegasus XL. Источник: Orbital ATK

Конечно, платформа Stratolaunch может одновременно поднять в воздух и запустить до трех таких ракет. В теории это позволяет развернуть спутниковое созвездие за один полет платформы. Но на данный момент ни один потенциальный заказчик не проявил особой заинтересованности в подобной опции.

По материалам: https://www.geekwire.com

 


Поделиться