Главная Новости Проект бюджета NASA и судьба миссии Europa Clipper

Проект бюджета NASA и судьба миссии Europa Clipper

Космонавтика
Поделиться

В следующем десятилетии NASA планирует запустить космический аппарат Europa Clipper. Его целью станет Европа — спутник Юпитера, под ледяной поверхностью которого скрывается глобальный океан. По классификации агентства миссия относится к категории флагманских, что делает ее приоритетной. Но, несмотря на всю ее важность, два ключевых аспекта миссии до сих пор неясны: год запуска и ракета-носитель.

Концепт миссии Europa Clipper. Источник: NASA/JPL-Caltech

Согласно недавно предложенному американской администрацией проекту бюджета NASA, в 2019 г. Europa Clipper будет профинансирован на сумму 265 млн долларов. В 2020 г. миссия получит 200 млн, а затем по 360 млн в промежутке с 2021 по 2023 г. По словам представителей космического ведомства, подобный уровень финансирования обеспечит запуск зонда в 2025 г.

Однако это противоречит требованию принятого Конгрессом билля, согласно которому в 2018 г. указанная миссия должна получить 495 млн долларов, что больше, чем запрашивал Белый дом. Условием выделения этих средств является запуск Europa Clipper в 2022 г. с использованием ракеты SLS. Также билль предусматривает отправку отдельного спускаемого аппарата к Европе в 2024 г.

Концепт спускаемого аппарата для Европы. Источник: NASA/JPL-Caltech

Использование SLS даст возможность направить Europa Clipper к Юпитеру по траектории прямого перелета, благодаря чему аппарат достигнет своей цели всего за три года. Для сравнения: при использовании ракеты Atlas V полет займет свыше шести лет и потребует проведения гравитационных маневров у Венеры и Земли.

Однако многие представители NASA сомневаются в возможности использования SLS. Тому есть несколько причин. Во-первых — цена: в агентстве предпочли бы более дешевый носитель, потратив сэкономленные средства на сам аппарат. Во-вторых, «доступность» SLS вызывает сомнения. Согласно действующей директиве, основным приоритетом пилотируемой программы США в следующем десятилетии должна стать Луна. Поэтому новую ракету в первую очередь задействуют в лунных миссиях, а «свободная» SLS, которую можно будет использовать для исследований дальнего космоса, появится в распоряжении агентства не ранее 2024 г.

Европа. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Известно, что американское космическое ведомство рассматривает альтернативные возможности для запуска зонда к Европе, в числе которых — обращение к услугам коммерческих «перевозчиков». В первую очередь под ними подразумевается SpaceX и ее тяжелая ракета Falcon Heavy, которая даже в полностью одноразовой конфигурации будет стоить чуть ли не на порядок дешевле, чем SLS. Но дело в том, что для запуска миссий NASA ракета должна пройти сертификацию. А этот процесс займет как минимум несколько лет.

Концепт SLS. Источник: NASA

Пока что в агентстве не исключают никаких вариантов. У NASA есть еще примерно полторв года, чтобы определиться с планом полета Europa Clipper. Решение о выборе носителя для миссии должно быть принято к концу 2019 г.

По материалам: http://spacenews.com/nasa-budget-proposal-continues-debate-on-when-and-how-to-launch-europa-clipper/


Поделиться