Главная Новости SpaceShipTwo достиг высоты 82 км

SpaceShipTwo достиг высоты 82 км

Космонавтика
Поделиться

13 декабря компания Virgin Galactic осуществила четвертое успешное испытание космоплана VSS Unity (SpaceShipTwo) на ракетной тяге. Аппарат с двумя пилотами отделился от самолета-носителя WhiteKnightTwo на высоте 13,1 км, после чего перешел к самостоятельному полету.

Вид из иллюминатора SpaceShipTwo во время полета. Источник: Virgin Galactic

В ходе 60-секундного включения ракетного двигателя SpaceShipTwo развил максимальную скорость 2,9 М (3500 км/ч) и достиг отметки 82,7 км, установив новый рекорд высоты полета. После этого летательный аппарат совершил посадку в режиме планирования на взлетно-посадочную полосу аэродрома в пустыне Мохаве.

Это испытание отличалось от предыдущих не только достигнутыми показателями скорости и высоты, но и тем, что в ходе него проводилось четыре спонсируемых NASA эксперимента. Во время полета изучалось поведение пылевых частиц, разделение жидкости и газа в невесомости, ее влияние на рост растений, а также испытывалась конструкция для защиты полезной нагрузки от вибраций при космических запусках.

Вскоре после приземления космоплана Virgin Galactic опубликовала пресс-релиз, в котором назвала полет «историческим». В заявлении говорится, что это первая пилотируемая космическая миссия, запущенная с территории США после завершения программы Space Shuttle, а также что впервые корабль, построенный с целью коммерческой перевозки пассажиров, достиг космоса.

Дело в том, что в Virgin Galactic считают границей космического пространства принятую американскими ВВС отметку в 50 миль (чуть больше 80 км). Однако во время полетов корабля SpaceShipOne в 2004 г. «границей космоса» служила используемая FAI высота в 100 км (т.н. линия Кармана). Именно благодаря пересечению этой отметки команда инженеров одержала победу в конкурсе Ansari XPrize.

По мнению некоторых наблюдателей, немаловажную роль в последующем снижении «космической планки» сыграли технические ограничения. Существуют сомнения в том, что SpaceShipTwo в текущей конфигурации сможет достичь отметки 100 км при полете с пассажирами. При этом не стоит забывать, что Virgin Galactic ведет борьбу с Blue Origin за право первой организовать регулярные суборбитальные туристические полеты. Компания Ричарда Брэнсона уже продала немало билетов на будущие рейсы, и вряд ли ей нужны дополнительные задержки. К тому же, существует вероятность, что в следующем году FAI примет решение снизить высоту линии Кармана до 80 км. В этом случае вопрос несовпадения определений «космоса», используемых обеими компаниями, решится сам собой.

По материалам: https://www.virgingalactic.com


Поделиться