Главная Новости VLT сфотографировал готовящуюся к взрыву звездную систему

VLT сфотографировал готовящуюся к взрыву звездную систему

Астрономия
Поделиться

При помощи приемника VISIR, смонтированного на Очень большом телескопе Европейской Южной обсерватории (VLT ESO), астрономам удалось получить уникальное изображение массивной тройной звездной системы 2XMM J160050.7-514245. Она расположена на расстоянии 8 тыс. световых лет от Солнца в созвездии Наугольника. Уже в недалеком будущем эта система может стать источником огромного выброса энергии.

Пылевая структура, окружающая звездную систему 2XMM J160050.7-514245 (Апоп). Источник: ESO/Callingham et al.

2XMM J160050.7-514245 состоит из трио массивных светил, окруженных пылевым вихрем. На изображениях VLT эта структура чем-то напоминает змею, свернувшуюся кольцами вокруг звезд в центре. Поэтому исследователи дали системе неофициальное прозвище Апоп. Так звали древнеегипетское божество, громадного змея, олицетворяющего хаос — имя, вполне подходящее для столь необычного объекта. Египтяне верили, что бог Солнца Ра каждую ночь сражается с Апопом. Благодаря молитвам и жертвоприношениям он побеждает, и Солнце опять возвращается на небо.

Апоп состоит из двойной звезды (более яркий объект на снимке VLT) и ее компаньона (более тусклый объект): одиночного светила, связанного с ней гравитационными силами. Именно двойной компонент системы и привлек внимание астрономов. Дело в том, что оба входящих в него светила классифицируются как звезды Вольфа-Райе.

В звезды Вольфа-Райе превращаются некоторые наиболее массивные светила в конце своего жизненного цикла. Эта стадия очень коротка. Звезды Вольфа-Райе остаются в подобном состоянии всего несколько сотен тысяч лет — буквально миг в космологических масштабах. Но за это время они успевают выбросить в окружающее пространство огромное количество вещества в виде мощного звездного ветра. Результаты измерений говорят о том, что скорость звездных ветров в Апопе превышает 3 тыс. км/c. Это 1% от скорости света.

Именно звезды Вольфа-Райе и породили змеевидные вихри, окружающие Апоп. Они сформировались на стыке встречных звездных ветров. По сравнению с головокружительной скоростью звездных ветров, пылевая карусель раскручивается в наружном направлении на куда меньшей скорости, составляющей около 550 км/с.

Существенная разница между скоростями звездных ветров Апопа и его пылевой «вертушки», по-видимому, является результатом того, что одна из звезд Вольфа-Райе испускает как быстрый, так и медленный ветер, причем в разных направлениях. Это может свидетельствовать о том, что она находится в стадии околокритического вращения — то есть, вращается так быстро, что почти разрывается на части. Считается, что при такой большой скорости вращения звезда Вольфа-Райе в конце концов испытает гравитационный коллапс и породит длительный гамма-всплеск.

Компьютерная модель пылевого вихря вокруг Апопа. Источник: Peter Tuthill/University of Sydney/ESO

Гамма-всплески это наиболее яркие электромагнитные события, происходящие во Вселенной. Продолжаясь от нескольких тысячных долей секунды до нескольких часов, они выделяют столько энергии, сколько Солнце выделит на протяжении всего своего времени существования. Считается, что длительные гамма-всплески — то есть такие, которые длятся более двух секунд — вызываются вспышками сверхновых, в которые превращаются быстровращающиеся звезды Вольфа-Райе. По словам исследователей, скорее всего, Апоп является первым обнаруженным предшественником подобного события.

По материалам: https://www.eso.org


Поделиться