Rocket Lab планирует вернуться к полетам в ноябре

Поделиться

В январе этого года американско-новозеландская компания Rocket Lab осуществила первый успешный запуск сверхлегкого носителя Electron, который вывел на орбиту три наноспутника, а также «Звезду человечества» — сферу со светоотражающими элементами, вызвавшую гнев астрономов по всему миру.

Вскоре после этого руководство Rocket Lab объявило о намерении приступить к регулярным коммерческим пускам. Планировалось, что ракета It`s Business Time отправится в космос уже в апреле. Но потом ее старт был перенесен на июнь, а затем его и вовсе отменили в связи с неполадками контроллера двигателя. После изучения неисправного элемента специалисты компании приняли решение доработать его конструкцию.

6 августа на сайте Rocket Lab появился пресс-релиз с новыми датами пусков. Теперь старт It`s Business Time намечен на ноябрь. Ракет выведет в космос четыре наноспутника и один технологический демонстратор общим весом в 40 кг.

Уже в декабре Rocket Lab рассчитывает осуществить следующий запуск. В рамках финансируемой NASA программы ELaNa-XIX она доставит на орбиту десять малых аппаратов, созданных различными американскими научными учреждениями.

 

Спутники Lemur-2. Источник: Spire

Такие планы выглядят достаточно амбициозными для компании, на счету которой пока что лишь один успешный запуск. Исполнительный директор Rocket Lab Питер Бек (Peter Beck) прокомментировал поставленную задачу следующим образом: «В этом году наша команда сосредоточилась на расширении производства, чтобы собирать один Electron в месяц. Теперь, когда мы достигли нужного темпа, мы стремимся, чтобы к концу этого года ракеты запускались с такой же периодичностью».

На данный момент Rocket Lab ищет подходящую площадку в США для строительства второго стартового комплекса. В список потенциальных кандидатов входят мыс Канаверал, база американских ВВС Ванденберг, Среднеатлантический региональный космопорт на острове Уоллопс и Тихоокеанский космодромный комплекс на острове Кадьяк.

Не исключено, что в будущем ракеты Electron также начнут запускать с нового космодрома, который планируется построить на севере Шотландии. По неофициальным данным компания Lockheed Martin собирается развернуть в Великобритании производство верхней ступени сверхлегкого носителя.

По материалам: https://www.nasaspaceflight.com


Поделиться