Главная Новости Телескоп Chandra обнаружил следы погибшей экзопланеты

Телескоп Chandra обнаружил следы погибшей экзопланеты

Астрономия
Поделиться

На первый взгляд более яркий компонент системі RW Возничего (RW Aur A) кажется вполне заурядной молодой звездой. Ее возраст составляет несколько миллионов лет, и она все еще окружена газово-пылевым диском. Звезда расположена на расстоянии 450 световых лет от Солнца в молекулярном облаке Телец-Возничий. Это настоящие «звездные ясли», где прямо сейчас формируются сотни новых светил.

Еще в 1930-х гг. астрономы обратили внимание на периодические изменения яркости RW Aur A. Каждые несколько десятилетий ее блеск немного уменьшался, а через месяц возвращался на прежний уровень. Но в 2011 г. поведение звезды неожиданно изменилось. В этот раз ее «затмение» продлилось 6 месяцев. Уже в 2014 г. звезда снова потускнела. К ноябрю 2016 г. блеск RW Aur A вернулся к исходному состоянию, но уже в январе 2017 г. снова начал уменьшаться. При этом, яркость звезды снизилась не только в видимом диапазоне, но и рентгеновской части спектра.

Окрестности звезды RW Aur A в представлении художника. На врезке показаны данные наблюдений Chandra за 2013 и 2017 г. Источник: NASA/CXC/M. Weiss; X-ray spectrum: NASA/CXC/MIT/H. M.Günther

Чтобы раскрыть тайну звезды, международная команда астрономов обратились к помощи рентгеновского телескопа Chandra. Он наблюдал RW Aur A в 2013 г., когда ее яркость соответствовала обычному значению, и в периоды затмений 2015 и 2017 г.

Chandra показал, что последнее падение яркости звезды вызвано плотным газовым облаком. При этом, данные наблюдений за 2017 г. показали сильную эмиссию атомов железа. Это говорит о резком (как минимум в 10 раз) увеличении количества железа в диске вокруг RW Aur A по сравнению с 2013 г.

По мнению астрономов, наиболее вероятное объяснение стремительного роста концентрации железа — последствия разрушения крупного объекта. Согласно их расчетам, недавно в системе RW Aur A столкнулись две планетезимали, минимум одна из которых по размеру была сопоставима с полноценной планетой. Катаклизм привел к образованию большого количества обломков. Они блокировали часть света звезды, а также обогатили окружающий ее диск тяжелыми элементами. В будущем обломки планетезималей будут постепенно поглощены RW Aur A.

Столкновение протопланет в представлении художника. Источник: Dana Berry/SwRI

Согласно современным представлениям, такие инциденты достаточно часто происходят на ранних этапах формирования звездных систем. Но это первый раз, когда ученые, возможно, увидели последствия подобного события. Астрономы планируют продолжить наблюдения RW Aur A, чтобы подтвердить факт столкновения.

По материалам: http://chandra.harvard.edu


Поделиться