Очень Большой Телескоп сфотографировал новорожденную планету

Поделиться

Группа исследователей из Института астрономии им. Макса Планка в Гейдельберге получила первое прямое изображение экзопланеты, формирующейся в наше время в газово-пылевом диске в окрестностях молодой звезды PDS 70, расположенной на расстоянии 370 световых лет от Солнца в созвездии Центавра.

Открытие было сделано при помощи приемника SPHERE, установленного на Очень большом телескопе Европейской Южной обсерватории (VLT ESO). На представленном изображении планета запечатлена в виде яркого пятна на фоне закрытой коронографом звезды. Анализ собранных данных говорит о том, что она находится примерно в трех миллиардах километров от центрального светила. Это приблизительно соответствует расстоянию между Солнцем и Ураном. Масса экзопланеты в несколько раз превосходит юпитерианскую, температура ее поверхности составляет около 1000°C.

Экзопланета формирующаяся в газопылевом диске вокруг звезды PDS 70. Источник: ESO/A. Müller et al.

Чтобы выделить слабый сигнал объекта на фоне яркой звезды, астрономы использовали следующий метод. SPHERE в течение нескольких часов непрерывно получал изображения системы при тщательном поддержании стабильности наведения на нее. За это время планета, медленно вращаясь, изменила свое положение по отношению к звездному гало — ореолу, окружающему ее материнскую звезду. С помощью специальных алгоритмов получившиеся снимки наложили друг на друга таким образом, что все части изображения, выглядящие неподвижными (и прежде всего сигнал от центральной звезды), отфильтровались. Остались только движущиеся элементы, что и дало возможность напрямую увидеть экзопланету.

SPHERE также дал возможность исследователям измерить яркость планеты на различных длинах волн, из чего удалось сделать выводы о некоторых характеристиках ее атмосферы. Данные наблюдений говорят о том, что она содержит облака.

Гравитация планеты сформировала вокруг звезды так называемый «переходный диск» — протопланетный диск с гигантской «дырой» в центре. Астрономы уже давно подозревали, что подобные промежутки возникают в результате взаимодействия газово-пылевых дисков с протопланетами. Теперь VLT представил наглядное доказательство этой теории.

По материалам: http://www.eso.org


Поделиться