«Межзвездный странник» ускорился

Поделиться

Осенью прошлого года астрономы обнаружили в Солнечной системе первый подтвержденный межзвездный объект, получивший название Оумуамуа (1I/’Oumuamua). Он прилетел примерно со стороны звезды Вега и прошел на расстоянии 0,25 а.е. от Солнца (внутри орбиты Меркурия), после чего ушел по траектории, навсегда уводящей его из сферы притяжения нашего светила.

`Оумуамуа в представлении художника. Источник: NASA/ESA/STScI

Изначально Оумуамуа был классифицирован как комета. Последующие наблюдения не выявили у этого объекта признаков кометной активности, поэтом вскоре он был «записан» в астероиды. Но не исключено, что астрономы поторопились со своим решением. В свежем номере журнала Nature появилась статья с результатами нового исследования межзвездного гостя. Они свидетельствуют о том, что Оумуамуа покидает Солнечную систему с большей скоростью, чем ожидалось.

Это аномальное поведение было зарегистрировано обсерваториями всего мира, в том числе телескопом Hubble и Очень Большим Телескопом ESO. Измеренное ускорение очень невелико. В целом движение `Оумуамуа все равно замедляется под воздействием притяжения Солнца, но не настолько, как следует из законов небесной механики.

Исследователи проанализировала несколько сценариев, которые могли бы объяснить эту аномалию. В их числе эффект Ярковского, влияние невидимого спутника и взаимодействие гипотетического магнитного поля `Оумуамуа с солнечным ветром. Но наиболее вероятное объяснение — выброс газа и пыли с поверхности объекта. Именно сила реакции, возникающая вследствие этого выброса, и является причиной небольшого ускорения, возникающего при удалении `Оумуамуа от Солнца. Поэтому астероид и улетает от нас быстрее, чем предполагалось. На 1 июня 2018 г. его скорость составляла примерно 114 000 км/ч.

Сравнение предвычисленного и наблюдаемого положений `Оумуамуа. Источник: ESA

Выброс газа — явление, типичное для комет. Данные наблюдений говорят о том, что чем дальше `Оумуамуа удаляется от Солнца, тем медленнее ускоряется. Это, опять же, типичный признак поведения комет. Проблема в том, что когда `Оумуамуа пролетел рядом с Солнцем, астрономы не  смогли зарегистрировать никаких видимых следов выброса газа и пыли.

По одной из версий, `Оумуамуа представляет собой выродившуюся комету, лишившуюся почти всех запасов газа и пыли. Поэтому его кома и хвост оказались слишком слабы, чтобы земные обсерватории смогли их заметить. По другой версии, за время межвездного перелета все мелкие пылевые зерна на поверхности `Оумуама разрушились и остались лишь крупные частицы. Облако из таких частиц достаточно сложно обнаружить во время оптических наблюдений и его присутствие вполне могло бы объяснить изменение скорости объекта.

Если `Оумуамуа действительно является кометой, это значительно осложнит задачу экстраполяции его траектории объекта и обнаружения материнской звезды. Сейчас объект покидает Солнечную систему, двигаясь в сторону созвездия Пегаса. `Оумуамуа уже прошел орбиту Юпитера, через четыре года он пересечет орбиту Нептуна. К концу 2025 г. межзвездный гость достигнет внешней границы пояса Койпера, а в ноябре 2038 г. гелиопаузы.

По материалам: http://www.eso.org, https://www.nasa.gov


Поделиться