NASA опубликовало снимки Цереры с финальной орбиты Dawn

Космонавтика
Поделиться

6 июня аппарат Dawn выключил свой ионно-реактивный двигатель, завершив маневр перехода на новую орбиту. Теперь период его обращения составляет 27 часов. Апоцентр орбиты находится на высоте 4 тыс. км, перицентр — всего в 35 км от поверхности карликовой планеты. Это новый рекорд миссии: ранее зонд не «подбирался» к Церере ближе, чем на 375 км.

Лимб Цереры. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

9 июня Dawn возобновил выполнение своей научной программы. Собранные им данные помогут ученым лучше понять химический состав поверхности Цереры. В свою очередь, это позволит ответить на вопрос, где и как где сформировалась ближайшая карликовая планета: всегда ли она находилась в Главном поясе астероидов, или же мигрировала туда из дальних регионов Солнечной системы?

Аппарат уже передал первые фотографии Цереры с новой орбиты, сделанные с высоты от 77 до 36 км. Мы еще никогда не видели с такой детализацией поверхность небесного тела, на которое не опускались специальные посадочные зонды.

Миссии Dawn движется к своему неизбежному финалу. За почти 11 лет в космосе у аппарата отказало три из четырех маховиков-гироскопов, необходимых для его правильной ориентации и поддержания контакта с Землей. Для обеспечения заданного положения зонда в пространстве специалистам приходится использовать гидразиновые двигатели. Но к настоящему времени запасы топлива для них практически исчерпаны. По оценке специалистов, в баках Dawn осталось около 7 литров гидразина. Этого должно хватить до сентября.

Dawn в представлении художника. Источник: NASA

Впрочем, это весьма приблизительная цифра. Приборы зонда не показывают точного значения объема жидкости в баках. Поэтому специалистам приходится оценивать ее количество, исходя из начального запаса и оценочных затрат в ходе коррекций. При удачном раскладе Dawn сможет проработать до конца октября. При неудачном — завершит свою миссию уже в августе.

В любом случае, инженеры миссии постараются использовать последние месяцы жизни зонда, чтобы собрать максимум информации о самом крупном объекте Главного пояса астероидов. Пока у космических агентств нет планов по отправке к карликовой планете новых миссий. Поэтому на протяжении еще многих лет фотографии, переданные летом 2018 г., будут оставаться нашим последним близким взглядом на Цереру.

По материалам: https://dawn.jpl.nasa.gov, https://spaceflightnow.com


Поделиться