Главная Новости LRO сфотографировал оползень Южного массива

LRO сфотографировал оползень Южного массива

Астрономия Космонавтика
Поделиться

В декабре 1972 г. к Луне отправилась последняя на сегодняшний день пилотируемая экспедиция Apollo 17. Она совершила посадку в долине Таурус—Литтров. Так называется образование, по форме напоминающее залив, в восточной части Моря Ясности. Ширина долины составляет около 7 км. С трех сторон она окружена горами, высота которых достигает 2 км.

Лунный модуль Apollo 17 во время посадки в долину Таурус-Литтров. Источник: NASA

Долина Таурус-Литтров была выбрана для посадки Apollo 17 исходя из предположений, что здесь будут обнаружены одновременно и более древние, и более молодые геологические образцы различного происхождения. Некоторые кратеры долины имели темное обрамление, свидетельствующее о прошлой вулканической активности. Кроме того, дно долины покрыто веществом, доставленным туда оползнем. Он сошел с расположенного неподалеку горного Южного массива.

Долина Таурс-Литтров. Стрелочка указывает на место посадки Apollo 17. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

По лунным меркам, Южный массив невелик. Диаметр его основания составляет 7 км, высота — 2,3 км. Тем не менее, он имеет весьма богатую геологическую историю. На представленном фото, сделанном станцией LRO, можно увидеть северный склон массива. На заднем плане расположен 3,6-километровый кратер Чин-Те.

Северный склон Южного массива. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Во время экспедиций Apollo в научной среде доминировала версия, что оползень Южного массива был вызван обломками, выброшенными из находящегося на расстоянии примерно 2000 км кратера Тихо. Они ударили по склону Южного массива, что привело к скатыванию реголита. Если изучить снимок LRO, то на вершине массива можно увидеть характерные темные следы. Сторонники ударной версии считают, что это место попадания обломков из кратера Тихо.

Долина Таурус-Литтров. На заднем плане — Южный массив (фото экспедиции Apollo 17). Источник: NASA

Астронавты экспедиции Apollo 17 взяли пробы вещества с подножия долины Таурус-Литтров. Анализ показал, что оползень сошел примерно 109 млн лет назад. Долго время эта цифра считалась временем образования кратера Тихо. В свою очередь, кратер Тихо использовался в качестве эталона для определения возраста иных лунных кратеров.

Экспедиция Apoillo 17. Источник: NASA

Но на состоявшейся весной этого года 49-й Лунной и планетарной научной конференции была предложена альтернативная гипотеза появления оползня, основанная на новом анализе имеющихся данных. Согласно ней, он произошел из-за внутренних тектонических процессов, вызвавших лунотрясение в этом регионе. При этом не исключено, что оползней  на самом деле было два.

Созданная LRO карта оползня, сошедшего с Южного массива. Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

На созданной LRO карте Южного массива можно увидеть, что оползень состоит из двух выбросов. Та, что находится в правой части меньше и имеет более низкое альбедо. Предполагается, что это след от более старого оползня. Левый выброс больше и заметно ярче, что говорит о том, что он оставлен более свежим оползнем.

Если гипотеза тектонического происхождения оползней Южного массива подтвердится, это будет означать, что мы не знаем точного возраста кратера Тихо. В свою очередь, это неизбежно приведет к существенному пересмотру используемых методик датировки лунных кратеров.

По материалам: http://lroc.sese.asu.edu


Поделиться