Великолепный кратер Тихо

Астрономия
Поделиться

На представленных снимках аппарата LRO запечатлена одна из самых известных деталей лунной поверхности — кратер Тихо. Его диаметр составляет 85 км. Конечно, на Луне есть множество куда более крупных ударных формаций. Однако Тихо, бесспорно, самый заметный среди них. Он окружен системой светлых лучей, тянущихся на тысячи километров по лунной поверхности и состоящих из выброшенного при метеоритном ударе вещества.

Кратер Тихо. Источник: NASA / GSFC / Arizona State University

Со временем под действием космических лучей и падений микрометеоритов вещество выбросов темнеет и становится неотличимым по цвету от остальной поверхности. Поэтому наличие лучевой системы свидетельствует о том, что по астрономическим меркам кратер возник относительно недавно.

Кратер Тихо. Источник: NASA

Анализ образцов пород, собранных экспедицией Apollo 17, позволил установить, что Тихо образовался примерно 108±4 млн лет назад. Через 3-4 дня после удара часть выброшенных при столкновении обломков должна была достичь Земли, породив весьма зрелищный метеорный дождь. По всей видимости, его единственными свидетелями были динозавры.

Центральный пик Тихо возвышается над дном в среднем на 2,4 км, внешний вал — на 4,7 км. Его внутренний склон обладает ярко выраженной террасовидной структурой. Окрестности кратера усеяны множеством других ударных формаций разных размеров. Некоторые из них образовались в результате падения самых крупных обломков, выброшенных при ударе, создавшем Тихо.

Из-за сравнительной молодости все структуры кратера сохранились в почти неповрежденном состоянии. Благодаря этому он является весьма интересным объектом для наблюдений. За годы своей работы аппарат LRO неоднократно фотографировал его со всех возможных ракурсов. Эти снимки помогли выявить еще одну очень интересную особенность Тихо. Оказалось, что на вершине его центрального пика покоится 120-метровый валун. Как именно он попал туда, остается загадкой.


Поделиться