Марсоход Opportunity попал в сильную пылевую бурю

Поделиться

1 июня орбитальный аппарат MRO обнаружил первые следы формирующейся на Марсе пылевой бури. После того, как стало понятно, что она неминуемо заденет марсоход Opportunity, группа его сопровождения приступила к подготовке экстренного плана действий.

Всего за несколько дней буря существенно увеличилась в размерах. Сейчас она занимает площадь в 18 млн км2. Уже к 6 июня небо над Opportunity настолько потемнело, что марсоходу перестало хватать энергии для выполнения научных операций. Фактически сейчас основной вопрос заключается в том, сумеет ли ровер-ветеран пережить непогоду.

Глобальная карта Марса, сделанная 6 июня аппаратом MRO. Синяя точка обозначает местоположение Opportunity. Источник: NASA/JPL-Caltech/MSSS

В 2007 г. Opportunity и еще работавший марсоход Spirit также попали в мощный пылевой шторм. Тогда в течение нескольких дней роверы не выходили на связь с Землей и специалисты миссии не знали, каков их статус.

Нынешняя непогода намного опасней бури 2007 г. Opportunity уже проработал на Марсе свыше 14 лет при номинальном сроке службы в 90 дней. У любой техники есть свои пределы прочности. Но куда более существенным фактором является «тау» — коэффициент прозрачности марсианской атмосферы. Он определяет, сколько пыли содержится в ней, не давая солнечному свету достичь поверхности. На пике бури 2007 г. значение «тау» составляло 5,5. 10 июня этот показатель уже достиг 10,8.

Opportunity получает энергию от солнечных панелей. Не имея возможности подзарядить батареи, он должен будет использовать накопленные резервы энергии для обогрева основных систем. Если их не хватит для того, чтобы продержаться до конца бури, марсоход попросту замерзнет.

Утром 10 июня Opportunity сумел выйти на связь, что является положительным знаком. По данным телеметрии, сейчас температура ровера составляет -29°C. Дальнейшая его судьба будет зависеть от того, сколько еще продлится буря. Специалисты NASA надеются, что марсоход сумеет пережить удар стихии. Но нельзя исключать и того, что она поставит точку в многолетней одиссее марсианского путешественника.

По материалам: https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=7155


Поделиться