Главная Новости Станция New Horizons вышла из режима гибернации

Станция New Horizons вышла из режима гибернации

Космонавтика
Поделиться

4 июня аппарат New Horizons вышел из «спящего» режима, в котором он пребывал с февраля этого года. После проверки всех систем автоматический разведчик приступит к выполнению следующей части своей научной программы.

Постер, посвященный предстоящему пролету New Horizons объекта пояса Койпера 2014 MU69 (Ультима Туле). Источник: Роман Ткаченко

В ближайшие месяцы зонд возобновит наблюдения ближайших к нему известных объектов пояса Койпера. А в середине сентября New Horizons начнет кампанию оптической навигации с целью как можно точнее определить местоположение следующей цели миссии — койпероида 2014 MU69, также известного под неофициальным названием «Ультима Туле».

На основании собранной станцией информации, специалисты миссии должны будут определиться с дистанцией минимального пролета тела. Согласно нынешнему плану, эта цифра составляет 3500 км. Но если у Ультима Туле будут найдены спутники или же кольца, дистанция может быть увеличена до 10 тыс. км. В этом случае New Horizons потребуется осуществить дополнительные коррекции курса.

Постер Ультима Туле. Источник: Tyler Nordgren

Станция выполнит пролет Ультима Туле 1 января 2019 г. Большую часть следующего года New Horizons будет пересылать на Землю собранную в этот день информацию. Столь длительный срок обусловлен крайне малой скоростью передачи данных с окраин Солнечной системы. Она составит около 1 кбит/c. Кроме того, команда миссии попытается повторить знаменитый снимок Pale Blue Dot, сделанный аппаратом Voyager 1 в 1990 г. New Horizons сфотографирует нашу планету с дистанции 6,5 млрд км.

По оценкам, после пролета Ультима Туле, на борту New Horizons останется около 9 кг гидразина (при первоначальном запасе в 75 кг). В теории, при обнаружении еще одного подходящего попутного объекта пояса Койпера, аппарат может быть направлен к нему. Однако шансы на успех подобного мероприятия не слишком велики.

Нынешний план пролета Ультима Туле. Источник: NASA / JHUAPL / SwRI

Еще в 2011 г. астрономы приступили к поиску объектов пояса Койпера, к которым можно было бы направить New Horizons. Однако за три года наземных наблюдения им так и не удалось найти ни одного подходящего тела. Задачу удалось решить лишь после привлечения к поискам телескопа  Hubble. Однако у New Horizons больше нет подобного резерва времени. Станция уже пролетела большую часть пояса Койпера. Она пройдет его внешнюю границу в 2023 г.

Траектория полета New Horizons. Источник: wikipedia.org

Но даже если новые объекты пояса Койпера и не будут найдены, скорее всего, New Horizons не останутся без работы. Станцию можно будет использовать для проведения удаленных наблюдений транснептуновых тел и изучения состояния гелиосферы на дальних рубежах Солнечной системы. Эти данные смогут существенно дополнить сведения, собираемые сейчас парой аппаратов Voyager.

Ритэг установленный на аппарате New Horizons. Источник: NASA

New Horizons получает энергию от радиоизотопного термоэлектронегератора (ритэга). На момент запуска станции, он генерировал около 250 Вт. Однако по мере распада плутония-238 и постепенной деградации термопары, его мощность постепенно уменьшается. К моменту пролета Ультима Туле, ритэг New Horizons будет выдавать около 190 Вт. К 2032 г. эта цифра уменьшится до 150 Вт — минимального значения, при котором с New Horizons можно будет поддерживать радиоконтакт. Впрочем, не исключено, что специалисты миссии воспользуются опытом аппаратов Voyager  и смогут отключить часть бортового оборудования, что позволит продлить срок службы станции еще на несколько лет.

По материалам: http://www.planetary.org


Поделиться