Телескоп WFIRST получит половину запрошенного финансирования

Поделиться

В течение последних нескольких лет годовой бюджет NASA, в среднем, превышает изначально запрашиваемую агентством сумму. Но при этом, далеко не все космические миссии остаются в «плюсе». Из всех крупных проектов NASA наибольшая угроза нависла над инфракрасным телескопом следующего поколения WFIRST. Предложенный администрацией Дональда Трампа проект бюджета NASA на 2019 г. попросту не предусматривает его дальнейшего финансирования.

Концепт телескопа WFIRST. Источник: NASA

Значительная часть проблем WFIRST связана с эпопеей вокруг телескопа James Webb. Из-за ряда технических проблем, его запуск уже несколько раз переносился, а бюджет, скорее всего снова выйдет за пределы утвержденной суммы. Очень многие опасаются, что WFIRST попросту пойдет по стопам предшественника.

В ответ на это, сторонники WFIRTS указывают на то, что ключевые проблемы James Webb связаны с весьма сложным устройством его составного зеркала и разворачивающегося теплозащитного экрана. В этом плане конструкция WFIRST намного проще. В ней нет чрезмерно сложных инженерных решений и она опирается на уже испытанные элементы, что означает значительно меньшую вероятность каких-то срывов и задержек.

Очень многие представители американского научного сообщества надеются на то, что Конгресс прислушается к этим аргументам и спасет телескоп, продолжив его финансирование. И судя по всему, их ожидания оправдаются. Но лишь наполовину. На днях, комитет Конгресса по науке утвердил проект билля о финансировании NASA на 2019 г. Документ предусматривает выделение на WFIRST 150 млн долларов. Это лишь половина от запрошенной NASA суммы.

Таким образом, WFIRST все еще находится в подвешенном состоянии. Финансирование позволит продолжить разработку проекта, но с куда меньшим размахом. По сути, NASA получило год отсрочки для того, чтобы убедить законодателей в важности телескопа и том, что он не повторит судьбу Webb. Несмотря на все это, новый администратор агентства Джим Бриденстин настроен достаточно оптимистично в отношении телескопа. По его словам, он оценивает вероятность реализации WFIRST в 90%.

По материалам: http://spacenews.com/house-appropriations-bill-partially-restores-wfirst-funding/


Поделиться