Миссия Europa Clipper по-прежнему держит курс на 2022 год

Поделиться

На прошлой неделе комитет по ассигнованиям американского Конгресса подготовил билль о финансировании NASA на 2019-й год. Одно из ключевых расхождений между этим документом и проектом бюджета агентства, предложенным администраций Дональда Трампа, заключается в финансировании миссии Europa Clipper.

Проект бюджета предусматривает выделение в следующем году 264,7 млн долларов на миссию к Европе. По словам представителей аэрокосмической администрации, такой уровень финансирования обеспечит запуск аппарата в 2025 г. с помощью частного носителя.

В рассматриваемом Конгрессом билле идет речь о выделении почти втрое большей суммы — 545 млн долларов на Europa Clipper и еще 195 млн на спускаемый аппарат, который будет запущен отдельно. Подобный уровень финансирования должен обеспечить запуск зонда в июне 2022 г., а спускаемого аппарата — в 2024 г. Ключевое требование Конгресса — использование для этого ракеты SLS.

Концепт SLS. Источник: NASA

SLS имеет как свои преимущества, так и недостатки. Основной минус носителя — его дороговизна. Кроме того, Europa Clipper станет лишь вторым полетом SLS. Если во время первого запуска с ракетой возникнут проблемы, это, скорее всего, приведет к переносу миссии на несколько лет.

Европа. Источник: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

В то же время SLS позволит обеспечить прямой перелет шеститонной станции по маршруту Земля – Юпитер всего за три года. По словам участников проекта, они изучили все существующие на данный момент носители, и больше ни один из них (включая Falcon Heavy) не способен выполнить подобную задачу. Использование другой ракеты потребует проведения гравитационных маневров в окрестностях Венеры и Земли, что автоматически увеличит срок полета минимум на пять лет.

Также стоит отметить, что до недавних пор техническая возможность запуска SLS в 2022 г. оставалась под вопросом. Однако Конгресс также готов выделить средства на строительство второй мобильной пусковой платформы для носителя, что должно решить эту проблему.

Мобильная пусковая платформа предназначенная для SLS. Источник: NASA/Cory Huston
Что интересно, сегодня в журнале Nature Astronomy будет опубликована статья, посвященная новому анализу данных, собранных миссией Galileo. Согласно публикации, в 1997 г. станция пролетела через водяной выброс из подповерхностного океана Европы. Скорее всего, статью используют с целью дальнейшего лоббирования как можно более скорой отправки миссии к этому спутнику. Окончательное решение о выборе носителя для Europa Clipper должно быть принято до конца 2019 г.

По материалам: http://spacenews.com


Поделиться