NASA отказалась от финансирования проекта лунохода Resource Prospector

Космонавтика
Поделиться

За последние дни в недрах NASA разгорелся небольшой скандал, связанный с миссией Resource Prospector. Она предполагала высадку лунохода на южный полюс нашего естественного спутника. Аппарат должен был заняться поисками водяного льда, а также оценить возможность его использования для получения питьевой воды и ракетного топлива.

Эти данные могли бы использоваться при планировании будущих лунных экспедиций и оценке возможности строительства в полярных регионах Луны постоянного поселения.

Миссия Resource Prospector находилась на ранней стадии планирования. В 2015-2016 гг. прототип лунохода прошел ряд тестов. В случае одобрения он должен был бы отправиться на Луну в 2022 г. Однако 27 апреля NASA сообщила о решении не финансировать дальнейшую разработку проекта.

В достаточно расплывчатом заявлении американская аэрокосмическая администрация постаралась подсластить пилюлю, упомянув о том, что некоторые из инструментов Resource Prospector в будущем все же смогут попасть на Луну вместе с частными миссиями. Для этого NASA учредила программу Commercial Lunar Payload Services, в рамках которой готова платить негосударственным компаниям за доставку своих грузов на спутник нашей планеты.

Однако это не помогло NASA избежать критики со стороны научного сообщества. Многие ученые весьма негативно отнеслись к решению, указав, что Resource Prospector был единственной находящейся в разработке научной миссией, целью которой являлось изучение лунной поверхности. Парадоксальность ситуации заключается еще и в том, что в соответствии с недавно принятой космической директивой основные ресурсы NASA будут направлены на создание окололунной орбитальной станции LOP-G. Она должна обеспечить возвращение человека на Луну, а в перспективе — осуществление пилотируемой марсианской миссии.

Впрочем, недавно утвержденный администратор NASA Джим Брайденстайн (Jim Bridenstine) считает, что подобное решение, наоборот, вполне согласуется с директивой, одна из основных целей которой — как можно большее вовлечение частных компании в проекты по освоению других тел Солнечной системы.

Прототип Resource Prospector. Источник; NASA

Уже известно, что команда Resource Prospector обратилась к руководству NASA с просьбой не отменять миссию. Разумеется, их шансы на успех весьма невелики. Впрочем, истории известно несколько случаев, когда под давлением научного сообщества американское космическое ведомство пересматривало свои решения и возобновляло закрытые программы.

По материалам: http://spacenews.com


Поделиться