«Радарное эхо» красной планеты глазами аппарата Mars Express

Космонавтика
Поделиться

Представленное изображение получено при помощи радара MARSIS, установленного на борту европейского зонда Mars Express. Инструмент используется для поиска жидкой воды и водяного льда под поверхностью Красной планеты. Он способен зондировать поверхность планеты на глубину до 5 км.

Запечатленная на снимке область расположена на Полуденном плато (Meridiani Planum). Это обширная равнина, лежащая в 2° к югу от экватора Марса. Именно здесь работает марсоход Opportunity. Яркая белая линия, которую можно увидеть в центре кадра — марсианская поверхность. Более слабая размытая линия под ней представляет собой радарное эхо от основания слоя материала, погребенного в глубинах Красной планеты. Считается, что оно обозначает границу между осадочными отложениями и древней кратерированной поверхностью.

Радарное изображение плато Меридиана. Источник: ESA/Mars Express/NASA/JPL/KU/Smithsonian
Description

Полуденное плато покрыто большим количеством вулканических песков. Результаты их анализа говорят о том, что они содержат минералы, сформировавшиеся в присутствии воды. Данные радара Mars Express свидетельствуют, что отложения, находящиеся под поверхностью плато, имеют свойства, сходные с водяным льдом.

Концепт радара Mars Express. Источник: JPL

Впрочем, не все ученые согласны с этим выводом. Толстый слой пористого песка тоже мог бы дать радарную картинку, напоминающую ледяные пласты. Все это еще раз напоминает нам о том, что поиск залежей льда на Марсе является не самой простой задачей.

Представленный радарный снимок Полуденного плато был получен в апреле 2016 г. Ширина запечатленного участка составляет 80 км. Север находится вверху.

 

По материалам: http://www.esa.int


Поделиться