Главная Новости Компания Rocket Lab анонсировала первый коммерческий запуск

Компания Rocket Lab анонсировала первый коммерческий запуск

Космонавтика
Поделиться

3 апреля представители американо-новозеландской компании Rocket Lab объявили о намерении в скором времени осуществить первый коммерческий запуск своей ракеты Electron. Окно для него откроется 20 апреля.

Ракета, названная It’s Business Time, должна будет вывести в космос как минимум три спутника, созданных на базе платформы CubeSat. Два аппарата Lemur-2 принадлежат компании Spire. Они будут собирать информацию о погоде и маршрутах движения морских судов. Еще один аппарат построен для компании GeoOptics. Она занимается созданием созвездия микроспутников, предназначенных для сбора метеорологической информации.

Также на борту It’s Business Time должно было находиться несколько спутников калифорнийской компании Swarm Technologies. Однако совсем недавно Федеральная комиссия по связи США (FCC) аннулировала разрешение на их запуск. Дело в том, что в январе Swarm Technologies фактически втайне запустила 4 микроспутника на индийской ракете PSLV. При этом, еще в декабре FCC отказала в выдаче разрешение на их запуск, аргументировав это тем, что они слишком маленькие для того, чтобы их было удобно отслеживать, и когда они превратятся в космический мусор, то станут представлять опасность для других аппаратов. Таким образом, с точки зрения FCC запущенные индийской ракетой спутники являются «нелегальными». Этот инцидент уже привел к громкому скандалу, который в будущем может привести к изменениям правил индустрии.

Спутники Lemur-2. Источник: Spire

Не исключено, что на борту It’s Business Time будет находиться и какая-то дополнительная нагрузка, принадлежащая самой Rocket Lab. Пока что представители компании отказываются давать комментарии по этому поводу. Напомним, что во время предыдущего запуска Electron RocketLab вывела в космос собственный аппарат Humanity Star. Он представлял собой отражательную сферу, которая должна была стать самым ярким рукотворным объектом на небе. Спутник вызвал очень негативную реакцию со стороны многих астрономов, сравнивавших его запуск с актом космического вандализма.

Humanity star. Источник: RocketLab

По словам представителей компании,  к концу года она собирается выйти на уровень одного запуска в месяц. Известно, что Rocket Lab наращивает производство двигателей Rutherford, которые используются на Electron и усиленно ищет новых заказчиков.

Тестирование двигателя Rutherford. Источник: RocketLab

В настоящее время существует множество частных стартапов, занимающихся разработкой сверхлегких ракет предназначенных для запуска микроспутников. Но из всех них лишь Rocket Lab сейчас обладает реально летающим носителем. Неудивительно, что компания стремится как можно скорее занять этот сегмент рынка, пока ее не догнали конкуренты.

По материалам: http://spacenews.com


Поделиться