Главная Новости Телескоп Kepler готовится к уходу на покой

Телескоп Kepler готовится к уходу на покой

Космонавтика
Поделиться

Несколько недель назад космический телескоп Kepler отметил девятую годовщину со дня своего запуска. За время работы он стал самым успешным охотником за экзопланетами в истории. К настоящему моменту он обнаружил свыше 2300 миров в окрестностях иных звезд. Еще примерно столько же числятся в списке кандидатов.

В 2013 г. у космического аппарата отказал гироскоп, отвечавший за его стабилизацию. Но инженеры нашли остроумное решение проблемы: было решено использовать для стабилизации давление солнечного света. В 2014 г. Kepler приступил к новому этапу своей миссии, получившему обозначение K2. Изначально предполагалось, что в его рамках телескоп проведет 10 наблюдательных кампаний. Цифра основывалась на оценках запасов топлива на борту аппарата, необходимого для периодических коррекций его положения в пространстве. Без них Kepler не может выполнять свою научную программу и передавать данные на Землю.

Телескоп Kepler в представлении художника. Источник: NASA

В реальности Kepler успел провести 16 наблюдательных кампаний и уже приступил к 17-й. Скорее всего, она станет для него последней. По новым оценкам специалистов миссии, в течение ближайших месяцев телескоп исчерпает запасы топлива. Точное время этого события предсказать сложно: приборы не показывают точного значения остатков жидкости в баках, поэтому специалистам приходится оценивать ее количество, исходя из начального запаса и оценочных затрат в ходе коррекций. Поэтому инженеры отслеживают такие показатели, как давление в баках и эффективность работы двигателей.

По словам специалистов миссии, они планируют собрать как можно больше сведений и передать их на Землю, пока Kelper еще поддается управлению. Если у телескопа останется какой-то запас топлива, его используют для проведения финальной калибровки научных приборов.

 

Телескоп TESS в представлении художника. Источник: NASA

Напомним, что совсем скоро в космос отправится «преемник» обсерватории Kepler — телескоп TESS. Он будет заниматься поисками экзопланет у 200 тыс. ближайших к нам и наиболее ярких звезд.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться