Главная Новости ESA заказало миссию по уборке космического мусора

ESA заказало миссию по уборке космического мусора

Космонавтика

Консорциум ClearSpace получил от Европейского космического агентства заказ на разработку миссии ClearSpace-1, которая предусматривает первое в истории прямое сведение с орбиты фрагмента космического мусора.

Целью ClearSpace-1 станет VESPA — адаптер полезной нагрузки, устанавливаемый на верхней ступени ракеты Vega. Он использовался при запуске спутника Proba-V в 2013 г. Масса адаптера составляет 100 кг, сейчас он находится на орбите с перигеем 660 км и апогеем 800 км. Относительно простая форма и прочная конструкция делают его весьма неплохим кандидатом для отработки технологии по своду с орбиты неактивных объектов.

Согласно плану миссии, вначале ClearSpace-1 будет выведен на 500-километровую орбиту. После того, как инженеры завершат все необходимые тесты, аппарат осуществит серию маневров, которые подведут его к намеченной цели. После этого «спутник-уборщик» захватит ее при помощи четырех рук-манипуляторов. Далее он включит бортовой двигатель и сойдет с орбиты вместе с адаптером. В случае одобрения ESA спутник будет запущен в 2025 г.

Конечно, миссию с использованием одного аппарата для уборки одного фрагмента космического мусора сложно назвать эффективной. Тем не менее, такой подход оправдан в случаях, когда речь идет о наиболее крупных фрагментах, дальнейшее разрушение которых может породить большое количество обломков.

Спутник Envisat (концепт). Источник: ESA

Одним из потенциально наиболее опасных подобных объектов является восьмитонный спутник Envisat, прекративший работу в 2012 г. Ежегодно на расстоянии 200 м от него пролетает пара других фрагментов космического мусора. В случае их столкновения образуется крупное облако обломков, которое теоретически даже может запустить самоподдерживающуюся цепочку дальнейших разрушений (синдром Кесслера) — части спутника будут сталкиваться друг с другом и прочими аппаратами, порождая новые обломки, что в итоге сделает эту орбиту непригодной для дальнейшего использования.

По материалам: http://www.esa.int

Поделиться