Главная Новости Предложена новая модель формирования озер Титана

Предложена новая модель формирования озер Титана

Астрономия
Поделиться

Без всякого преувеличения, Титан можно назвать одним из самых интригующих и своеобразных тел нашей Солнечной системы. Во-первых, это единственный известный спутник какой-либо планеты, обладающий плотной атмосферой. Газовая оболочка ледяной луны состоит из азота и метана, а давление у ее поверхности в полтора раза больше, чем на Земле.

Во-вторых, Титан также является единственным телом Солнечной системы (помимо Земли), на поверхности которого имеются резервуары, заполненные жидкостью. Но если на нашей планете это вода, то на спутнике Сатурна ее роль играет смесь жидких углеводородов — в основном метана и этана.

Большинство углеводородных морей и озер Титана сосредоточены в районе его северного полюса. Согласно общепринятым моделям, они сформировались аналогично карстовым водоемам на Земле — в результате частичного растворения жидким метаном коренных пород, состоящих из водяного льда и твердых органических соединений.

Однако в ходе изучения данных, собранных радаром космического аппарата Cassini, ученые обратили внимание на то, что некоторые небольшие озера Титана окружены крутыми склонами, причем их высота иногда достигает сотен метров. Подобная морфология совершенно не соответствует карстовому процессу. В ходе дальнейших исследований планетологи предложили совершенно новую модель их формирования. Согласно ей, часть титанианских озер представляет собой кратеры, оставшиеся после «взрывов» подповерхностных резервуаров азота.

Озеро Титана, образовавшееся в результате взрыва подповерхностного резервуара азота (концепт). Источник: NASA/JPL-Caltech

По мнению ученых, за свою историю Титан пережил ряд чередующихся теплых и холодных циклов. Метан в атмосфере этого спутника играет роль парникового газа. Но, как известно, под действием солнечного излучения это соединение постепенно распадается, и время от времени на спутнике наступают периоды «метанового истощения». В результате средняя температура там опускается настолько, что делает возможным существование азота в жидкой форме. Он выпадает в виде осадков и постепенно накапливается под поверхностью.

Когда похолодание сменяется потеплением, титанианская кора нагревается. Даже локального повышения температуры достаточно, чтобы перевести жидкий азот в газообразное состояние и запустить процесс его взрывного высвобождения. В результате на поверхности Титана остается характерная воронка, имеющая четкий приподнятый обод и крутые склоны, которая затем заполняется жидкими углеводородами.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться