Главная Новости Астрономы заподозрили наличие аналога Ио у «горячего Сатурна»

Астрономы заподозрили наличие аналога Ио у «горячего Сатурна»

Астрономия
Поделиться

Юпитерианский спутник Ио представляет собой самое вулканически активное тело Солнечной системы. На его поверхности расположены сотни действующих вулканов. Протяженность их лавовых потоков может достигать сотен километров. Они также выбрасывают в космос ряд газообразных соединений. Еще в конце 1970-х аппараты Voyager обнаружили окружающие спутник облака, состоящие из нейтрального натрия и калия.

Вряд ли Ио является уникальным объектом — скорее всего, подобные вулканические луны имеются и в других звездных системах. А это значит, что их присутствие можно было бы обнаружить по аналогичным газовым облакам.

Команда астрономов из Европы и Америки решила проверить это предположение. Изучив спектры ряда транзитных газовых гигантов, они обратили внимание на WASP-49 b — экзопланету, масса которой сопоставима с Сатурном. Она обращается вокруг желтого карлика, расположенного на расстоянии 600 световых лет. Из-за близости к звезде, атмосфера этого объекта разогрета до температуры в несколько сотен градусов.

Наблюдения показали, что спектр WASP-49 b указывает на содержание значительного количества нейтрального натрия. Что немаловажно, его следы были найдены на весьма значительном удалении от гиганта. По мнению астрономов, это говорит о том, что он вряд ли мог быть «выбит» звездным ветром из атмосферы самой экзопланеты.

Вулканический спутника WASP-49 b в представлении художника. Источник: University of Bern, Illustration: Thibaut Roger

Сравнив результаты реальных наблюдений с моделью экзолуны, напоминающей Ио, исследователи пришли к выводу, что наиболее вероятное объяснение столь значительного количества натрия — присутствие в окрестностях WASP-49 b вулканически активного спутника. Справедливости ради стоит сказать, что ученые рассмотрели и альтернативные объяснения (в частности, наличие у экзопланеты газового кольца). Поэтому они намереваются продолжить изучение необычного газового гиганта, чтобы удостовериться в своих выводах.

По материалам: https://phys.org


Поделиться