Запуск телескопа James Webb может быть снова перенесен

Астрономия Космонавтика
Поделиться

28 февраля был опубликован отчет Счетной палаты США (The Government Accountability Office — GAO), посвященный оценке хода работ над космическим телескопом James Webb (JWST). Авторы документа пришли к выводу, что с высокой долей вероятности его запуск придется снова отложить.

6,5-метровое зеркало James Webb. Источник: NASA/Desiree Stover

В настоящее время предполагается, что JWST будет запущен в первой половине следующего года при помощи ракеты Ariane 5. В прошлом году составное зеркало телескопа и его научные инструменты прошли успешные тесты в криокамере. Однако потенциальная проблема заключается в другом компоненте — теплозащитном экране, производством которого занимается компания Northrop Grumman.

Экран предназначен для пассивного охлаждения телескопа, чтобы поддерживать минимальную температуру в -223 °C, необходимую для успешной работы инструментов JWST. Он состоит из пяти мембран, выполненных из материала каптон. Толщина первого слоя составляет 50 мкм, четырех остальных — 25 мкм. В развернутом положении площадь экрана составит 300 м2 (21,197×14,162 м) — это больше теннисного корта для парной игры. Чтобы вместить его в грузовой отсек ракеты Ariane 5, его сложат 12 раз.

Теплозащитный экран James Webb. Источник: Northrop Grumman

Судя по отчету GAO, во время тестов по развертыванию экрана специалисты Northrop Grumman столкнулись с рядом проблем. В частности, были обнаружены небольшие разрывы в мембранах. Проблемы возникли и с клапанами двигателей телескопа (вероятнее всего, их придется заменить). Известно, что инженеры компании уже перешли на работу в три смены вместо двух. Сейчас над теплозащитным экраном трудится около 500 человек — в пять раз больше, чем предполагалось изначально.

Разумеется, все озвученные недостатки будут устранены. Но это потребует дополнительного времени, а его у конструкторов как раз и нет. Устранение предыдущих проблем с креплениями телескопа «съело» практически все резервы, заложенные в программу на случай различных форс-мажоров. По мнению ревизоров из GAO, скорее всего, запуск JWST придется перенести на вторую половину 2019 г., а возможно — даже на начало 2020 г.

Полноразмерная модель James Webb. Источник: NASA

Еще одна задержка может дорого обойтись руководству миссии, которое и так обвиняли в неэффективном распределении ресурсов и игнорировании предыдущих рекомендаций по просчету всех рисков. Кроме того, проблемы с JWST крайне негативно сказываются на перспективах инфракрасного телескопа следующего поколения WFIRST. Предложенный американской администрацией проект нового бюджета NASA предусматривает отказ от его строительства. Конгресс вполне может проигнорировать рекомендацию и все же выделить деньги на телескоп. Но с каждой новой задержкой и перерасходом программы JWST такой исход становится все менее и менее вероятным.

Концепт телескопа WFIRST. Источник: NASA

По материалам: http://spacenews.com


Поделиться