Вторичное зеркало Чрезвычайно Большого Телескопа готово к финальной полировке

Следующее десятилетие ознаменует начало эры сверхбольших инструментов, способных произвести революцию в наших представлениях о Вселенной. Одним из них станет Чрезвычайно большой телескоп Европейской Южной обсерватории (ELT ESO). Его строительство уже началось на вершине чилийской горы Серро Армазонес.

Заготовка вторичного зеркала ELT. Источник: SCHOTT

Недавно был сделан очередной важный шаг на пути реализации этого крайне амбициозного проекта. Немецкие специалисты завершили создание заготовки вторичного зеркала ELT (M2). Она изготовлена из специально керамического материала Zerodur, обладающего низким коэффициентом теплового расширения. Вначале инженеры отлили зеродуровую болванку. После отжига, керамизации, первичной механической обработки и травления кислотой из нее была вырезана трехтонная заготовка, имеющая форму зеркала. В общей сложности на это потребовалось 16 месяцев.

После завершения указанных процедур заготовка была зафиксирована в контейнере и отправлена во Францию, где пройдет окончательную шлифовку. Французская компания Safran Reosc отполирует ее с точностью в 15 нм по всей оптической поверхности. Отражающий слой серебра и тончайшая защитная пленка окиси кремния будут напылены на поверхность заготовки на установке для нанесения зеркального покрытия в обсерватории ЕSO Параналь в Чили.

Диаметр вторичного зеркала ELT будет составлять 4,25 м — больше, чем размер главных зеркал у большинства действующих телескопов. M2 станет крупнейшим вторичным зеркалом в истории астрономии, а также крупнейшим из когда-либо изготавливавшихся выпуклых зеркал. Вторичное зеркало в оправе с системой разгрузок (общим весом 12 тонн) будет установлено в трубе телескопа высоко над поверхностью главного зеркала ELT.

39-метровое главное зеркало ELT должно состоять из 798 индивидуальных шестиугольных сегментов. Его общая площадь составит 978 м2. Оно сможет собирать в 15 раз больше света, чем самые крупные современные оптические телескопы. Зеркало будет размещаться в гигантском вращающемся куполе высотой 74 м, диаметром 85 м и общей массой около 3000 тонн. Его возведут на вершине горы Серро Армазонес, на высоте более 3000 м над уровнем моря. Купол ELT станет крупнейшим из когда-либо построенных для оптического/инфракрасного телескопа.

По материалам: https://www.eso.org

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд