VLT сфотографировал «падающую» галактику NGC 1404

Это изображение, полученное Очень большим телескопом Европейской Южной обсерватории (VLT ESO), демонстрирует гигантскую эллиптическую галактику NGC 1404, расположенную на расстоянии 62 млн световых лет в созвездии Печи. Она была открыта английским астрономом Джоном Гершелем (John Herschel) в 1837 г.

Галактика f NGC 1404 (снимок VLT). Источник: ESO

NGC 1404 является одним из ярчайших объектов, входящих в состав скопления Печи — второго по численности галактической группы в окрестностях Млечного Пути. При взгляде на представленную фотографию кажется, что эта галактика является достаточно спокойным и неподвижным объектом. Но это обманчивое впечатление. На самом деле она медленно «падает» по направлению к ядру скопления.

По мере того, как NGC 1404 приближается к центру скопления, она постепенно теряет запасы своего межзвездного газа. Утраченное вещество формирует позади галактики длинный след, чем-то напоминающий кометный хвост. Этот процесс нельзя заметить на снимках, сделанных в видимом диапазоне. Но поскольку потерянный газ разогрет до высоких температур, он испускает рентгеновские лучи, что дает возможность наблюдать его при помощи космических обсерваторий вроде Chandra и NuSTAR. Со временем галактика лишится большей части своих «газовых запасов», а с ним — возможности рождать новые звезды.

Представленный снимок NGC 1404 сделан при помощи установленной на VLT камеры FORS. Яркий объект на переднем плане снизу слева — звезда HD 22862, принадлежащая нашему Млечному Пути.

По материалам: https://www.eso.org

Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса
Молодые звезды кружатся вокруг черной дыры, как рой пчел
На краю древнего кратера: LRO сфотографировал место посадки миссии «Чанъэ-6»
Астронавт отказался выходить в открытый космос из-за «неудобного скафандра»