Ученых ошеломили загадочные структуры во Млечном Пути

Международная команда астрофизиков обнаружила сотни загадочных структур в центре галактики Млечный Путь, которые стали неожиданностью для ученых. Эти одномерные космические нити представляют собой сотни горизонтальных или радиальных филаментов — тонких, вытянутых структур разогретого газа, которые потенциально возникли несколько миллионов лет назад и взаимодействовали со Стрельцом А* — сверхмассивной черной дырой в центре Млечного Пути. В галактических масштабах нити имеют относительно небольшую длину: от 5 до 10 световых лет.

MeerKAT
Изображение галактического центра MeerKAT с цветовой кодировкой всех нитей. Фото: Northwestern University

Эти выводы были сделаны почти через 40 лет после того, как Фархад Юсеф-Заде, ведущий автор исследования, и другие ученые обнаружили вблизи центра Галактики другую популяцию из почти 1000 одномерных нитей, размером до 150 световых лет длиной каждая. Но потом ученые нашли еще сотни парных нитей в той же области в 2022 году. Тогда исследователи предположили, что нитевидные структуры, вероятно, связаны с активностью Стрельца А*, а не со вспышками сверхновых, как они считали ранее. Новое исследование подкрепляет и развивает предварительные выводы.

MeerKAT
Изображение центра галактики MeerKAT с цветным кодированием углов положения коротких горизонтальных нитей. Фото: Northwestern University

Фархад Юсеф-Заде, профессор физики и астрономии Вайнбергского колледжа искусств и наук Северо-Западного университета, прокомментировал эти результаты, сказав: «Я был ошеломлен, когда увидел эти структуры. Мы долго работали, чтобы убедиться, что это не ошибка. Мы выяснили, что эти нити имеют определенный порядок и связаны с нашей черной дырой. Это большое удовольствие, когда вы находите порядок в хаосе ядра Галактики».

Горизонтальные против вертикальных

Исследователи обнаружили структуры, анализируя изображения, полученные телескопом MeerKAT Южноафриканской радиоастрономической обсерватории, который имеет 64 спутниковые антенны высотой почти 20 м каждая, соединенные через каждые 8 км.

Несмотря на сходство между вновь обнаруженными нитями и теми, что были идентифицированы в 1984 году, авторы нового исследования не считают, что популяции имеют абсолютно одинаковые черты. Вертикальные нити расположены перпендикулярно к галактической плоскости, тогда как горизонтальные — параллельно ей и направлены радиально в сторону черной дыры. Вертикальные нити окружают ядро Млечного Пути, а горизонтальные, кажется, распространяются в одну сторону к черной дыре.

MeerKAT
Изображение центра галактики, полученное с помощью телескопа MeerKAT, с обозначенными цветом положениями длинных вертикальных нитей. Фото: Northwestern University

Их поведение также отличается. Горизонтальные нити излучают тепловое излучение, а материал, связанный с молекулярными облаками, частично или полностью погружается в отток из черной дыры. Вертикальные нити являются магнитными и удерживают электроны космических лучей, движущихся на скоростях, близких к световой.

По словам ученых, им нужны дальнейшие исследования, чтобы определить, появляется ли струйный отток именно из черной дыры, а значит, существует больше нитей по обе стороны от черной дыры.

Стрелец A* — ближайшая к нам сверхмассивная черная дыра, которая расположена в 25 тыс. световых лет от нас. Но она относительно спокойная, поэтому ее несколько сложно изучать. Но эта работа предоставляет доказательства того, что недавно она выбрасывала довольно много энергии в космос.

Ранее мы сообщали о том, как Млечный Путь оказался легче, чем казалось

По материалам Eureka Alert.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Случайная находка подтвердила одну из древних теорий ранней Вселенной
Ученые открыли землеподобную планету на расстоянии 55 световых лет от нас
Телескоп Chandra будет искать жизнь возле ближайших к нам звезд
Возвращение Starliner на Землю задерживается еще на четыре дня
Новый трюк для старого телескопа: Hubble возобновил научные наблюдения
В обломке скалы найден материал из протопланетного диска времен формирования Солнечной системы
Каждый из нас — центр Вселенной: парадокс расширения космоса
Молодые звезды кружатся вокруг черной дыры, как рой пчел
На краю древнего кратера: LRO сфотографировал место посадки миссии «Чанъэ-6»
Астронавт отказался выходить в открытый космос из-за «неудобного скафандра»