Телескоп Chandra обнаружил следы погибшей экзопланеты

На первый взгляд, более яркий компонент системы RW Возничего (RW Aur A) кажется вполне заурядной молодой звездой. Ее возраст составляет несколько миллионов лет, и она все еще окружена газопылевым диском. Звезда расположена на расстоянии 450 световых лет от Солнца в молекулярном облаке Телец-Возничий. Это настоящие «звездные ясли», где прямо сейчас формируются сотни новых светил.

Еще в 1930-х годах астрономы обратили внимание на периодические изменения яркости RW Aur A. Каждые несколько десятилетий ее блеск немного уменьшался, а через месяц возвращался на прежний уровень. Но в 2011 году поведение звезды неожиданно изменилось. В этот раз ее «затмение» продлилось 6 месяцев. Уже в 2014 году звезда снова потускнела. К ноябрю 2016 года блеск RW Aur A вернулся к исходному состоянию, но уже в январе 2017 года снова начал уменьшаться. При этом, яркость звезды снизилась не только в видимом диапазоне, но и рентгеновской части спектра.

Окрестности звезды RW Aur A в представлении художника. На врезке показаны данные наблюдений Chandra за 2013 и 2017 года. Источник: NASA/CXC/M. Weiss; X-ray spectrum: NASA/CXC/MIT/H. M.Günther

Чтобы раскрыть тайну звезды, международная команда астрономов обратились к помощи рентгеновского телескопа Chandra. Он наблюдал RW Aur A в 2013 году, когда ее яркость соответствовала обычному значению, и в периоды затмений 2015 и 2017 годах.

Chandra показал, что последнее падение яркости звезды вызвано плотным газовым облаком. При этом, данные наблюдений за 2017 год показали сильную эмиссию атомов железа. Это говорит о резком (как минимум в 10 раз) увеличении количества железа в диске вокруг RW Aur A по сравнению с 2013 годом.

По мнению астрономов, наиболее вероятное объяснение стремительного роста концентрации железа — последствия разрушения крупного объекта. Согласно их расчетам, недавно в системе RW Aur A столкнулись две планетезимали, минимум одна из которых по размеру была сопоставима с полноценной планетой. Катаклизм привел к образованию большого количества обломков. Они блокировали часть света звезды, а также обогатили окружающий ее диск тяжелыми элементами. В будущем обломки планетезималей будут постепенно поглощены RW Aur A.

Столкновение протопланет в представлении художника. Источник: Dana Berry/SwRI

Согласно современным представлениям, такие инциденты достаточно часто происходят на ранних этапах формирования звездных систем. Но это первый раз, когда ученые, возможно, увидели последствия подобного события. Астрономы планируют продолжить наблюдения RW Aur A, чтобы подтвердить факт столкновения.

По материалам http://chandra.harvard.edu

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску