Лебединая песня космоплана: SpaceShipTwo совершил свой последний коммерческий полет

Принадлежащий  компании Virgin Galactic космоплан VSS Unity (SpaceShipTwo), совершил свой последний коммерческий рейс. Он отправил в суборбитальный полет исследователя и трех частных астронавтов.

Последний полет SpaceShipTwo

Полет VSS Unity состоялся 8 июня. Прикрепленный к самолету-носителю VMS Eve космоплан, совершил взлет с территории космопорта Америка. По достижении нужной высоты VSS Unity отделился, после чего активировал его ракетный двигатель и совершил взлет по суборбитальной траектории. Космоплан сумел достичь высоты в 87,5 км. Это ниже линии Кармана, считающейся общепринятой границей  космоса, но выше отметки в 50 миль (80,45), которая принята в качестве границы космоса американскими ВВС.

Снимок пассажирского салона VSS Unity, сделанный во время его финального полета. Источник: Virgin Galactic

На борту VSS Unity находилось шесть человек: командир Никола Печиле, пилот Джамиль Джанджуа и четыре пассажира. Одним из них был турецкий астронавт-исследователь Тува Атасевер, чей рейс был организован через компанию Axiom Space. Во время полета он провел ряд медицинских экспериментов.

Тремя другими пассажирами были инженер SpaceX Энди Садхвани, главный нью-йорский застройщик и частный пилот Ирвинг Пергамент и итальянский инвестиционный менеджер Джорджио Маненти. На борту космоплана также находились научные инструменты, предоставленные в рамках программы NASA Flight Opportunities.

Космоплан следующего поколения

Прошедшая миссия стала седьмым и последним коммерческим полетом для VSS Unity. Еще в прошлом году владелец Virgin Galactic, Ричард Брэнсон объявил о решении прекратить эксплуатацию SpaceShipTwo, что позволит компании сэкономить порядка 1 млрд долларов.

Космоплан VSS Unity. Источник: Virgin Galactic

Эти деньги будут вложены в космоплан нового поколения Delta. По словам руководства компании, аппараты класса Delta смогут летать три раза в неделю, перевозить до шести пассажиров вместо четырех у Unity, и будут дешевле в эксплуатации.

Ожидается, что в конце этого, начале следующего года компоненты для первых двух аппаратов класса Delta будут доставлены на предприятие Virgin Galactic в Аризоне, где будет произведена сборка и наземные тесты. Летные испытания новых космопланов должны начаться в конце 2025 года, коммерческая эксплуатация — в 2026 году.

По материалам Spacenews

Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли
Опасность для астронавтов: лекарства испортятся при путешествии на Марс
Рекордное число спутников и космического мусора: ESA опубликовало отчет об обстановке на околоземной орбите
Магнитное поле: какие планеты на самом деле пригодны для жизни
Обсерватория Chandra отмечает 25 лет в космосе коллекцией потрясающих фотографий Вселенной
Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с