Погиб бывший астронавт Уильям Андерс: автор самого знаменитого космического снимка в истории

На 91-м году ушел из жизни бывший астронавт Уильям Андерс: автор, вероятно, самого знаменитого космического снимка в истории. Он погиб в авиакатастрофе.

Уильям Андерс

Уильям Андерс родился в 1933 году в Гонконге в семье лейтенанта флота США Артура Андерса, который в то время проходил там военную службу. После начала японо-китайской войны, семья переехала в США.

В 1955 году Андерс окончил Военно-морскую академию США, получив степень бакалавра наук, после чего поступил в ряды ВВС США, где прослужил несколько лет в качестве летчика-истребителя. В 1963 году Андерс подал заявление в NASA и прошел отбор в третью группу астронавтов.

Уильям Андерс

Во время работы в NASA Андерс занимался вопросами дозиметрии, радиационного воздействия и контроля окружающей среды. В сентябре 1966 года он был назначен запасным пилотом миссии Gemini 11. Его следующим назначением стала миссия Apollo 8, в ходе которой планировалось испытать лунный модуль на околоземной орбите. Именно Андерс должен был им управлять. Однако первый летный экземпляр лунного модуля оказался крайне сырым и требовал множества доработок. В результате NASA изменила план миссии. Вместо испытания лунного модуля на экипаж Apollo 8 была возложена задача облететь Луну и вернуться на Землю.

Apollo 8 был запущен 21 декабря 1968 года и спустя три дня он вышел на орбиту вокруг Луны. Хоть Андерсу и не довелось управлять лунным модулем, ему выпала честь сделать одну из самых знаменитых фотографий в истории. На ней можно увидеть восход Земли над лунным горизонтом. Фото моментально стало культовым и сыграло большую роль в становлении различных экологических движений.

Восход Земли над Луной. Фото было сделано астронавтом Уильямом Андерсом во время миссии Apollo 8. Источник: NASA

В 1969 году Андерс ушел из NASA, придя к выводу, что он вряд ли успеет получить назначение  командира лунной экспедиции до закрытия программы Apollo. Впоследствии он находился на государственной службе, был послом США в Норвегии, занимал руководящие должности в крупных корпорациях.

Несмотря на свой преклонный возраст, Андерс сохранял страсть к полетам и активно летал на одномоторных самолетах. Его общий налет составлял свыше 8 тысяч часов. 7 июня Андерс направился в очередной вылет. Полет проходил к северо-западу от Сиэтла. По словам очевидцев, самолет Т-34, которым управлял бывший астронавт, упал в воду и разрушился. Позже спасатели нашли тело Андерса и подтвердили его гибель.

Из 24 астронавтов, летавших к Луне в период с 1969 по 1972 год, сейчас в живых остается 6 человек. Самому молодому из них 88 лет.